老年歧视

如今,随着全世界老年人口的增加,已有很多迈入老龄化社会的国家为顺应此趋势,在公共政策方面制定相关措施,为长者提供生活保障和福利设施。尽管如此,社会上却仍普遍存在着老年歧视的现象,不尊重、排斥长者,致使老年人觉得自己没用、不被社会接纳乃至被边缘化,遂而产生负面情绪,影响长者身心健康。

老年歧视也许经常发生在我们周遭和日常生活中,一些微小或隐形到我们甚至不觉得这就是种歧视。从以下提供的例子,可让我们有一个更清楚的了解:

  • 搭乘公共交通工具,不让座给长者,或是嫌弃在前面走路稍微缓慢的老人挡路;
  • 老是觉得自己的祖父母或父母说话啰嗦而感到不耐烦乃至厌烦;
  • 经常认为老年人的想法过时,不屑与他们谈论;
  • 已届退休年龄的员工常被套上“做事不济、没有效率”的观感;
  • 市面上层出不穷地推出“抗老”美容产品,其实就是一种恐惧及抗拒老年的潜在观念;
  • 存在一些偏差措施,如不接受长者购买保险或申请贷款或信用卡等;
  • 在某些报名或入会条款上,以年龄作为限制,不允许老年人申请;
  • 丧偶长者再婚,或是长者发展黄昏恋,通常都会遭非议及否定。

除了上述情况,还有许多正式及非正式的老年歧视现象,正存在于我们的社会中,并将老年人定位为“虚弱、无法自立、带来负担、没知识、没文化”的群组。对于很多人而言,谈到“老年”,他们的脑海必定浮现负面的想法:不快乐、没有希望、可怜、常病等等。这种不正确的思维或刻板印象,将阻止长者投入社会、经济、政治、文化等活动,进而使得他们被社会所遗弃或边缘化。

环顾我们身边的老人,很多其实活得不快乐,不是因为他们自身的问题,而是社会没有给予他们应有的尊重与价值肯定。世界卫生组织最近一项调查报告显示,对老年人普遍持有负面或歧视态度,是不利于老年人的身心健康的。长者一旦感受到自己没有存在价值,便很容易产生抑郁,并与世隔绝,加速衰老及死亡的脚步。

年龄歧视与种族歧视一样是亟需所有人和相关单位高度重视及解决的问题。碍于社会对老年歧视的偏见根深蒂固,要改善这个现象绝不是件易事,而这乃需每一个人的支持与付诸行动。

每一位长者都曾对家庭、社会作出贡献。我们不能因为他们老了就对他们不尊重或轻蔑,而是应该珍惜他们的付出,并给予一定的肯定与爱护。


文:叔本朝

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