高龄驾驶安全吗?

高龄驾驶安全吗?


今年年初发生了两桩轿车失控撞入建筑物的事件,无独有偶,肇祸者皆是高龄驾驶人士。一位是70岁的退休军官,倒车时不慎错踩油门而直接撞入银行;另一位则是61岁的妇女,添完油离开时疑误进排档而猛撞油站的便利店。

长者驾驶屡传肇事,不单单在我国发生,也经常可从国际新闻中读到,有者甚至酿成无以挽回的悲剧。根据数据显示,银发族驾驶人肇事率偏高,尤以70岁以上者居多。随着年龄趋老,长者的视力和听力已逐渐退化,加上判断力下降,面对危险状况时反应较为缓慢,故此较易发生车祸。一项研究报告指出,高龄驾驶者最常发生的四种车祸型态:
(一)失控:操作失误如错踩油门为刹车,或身体突然不适,例如癫痫、心脏病发作;
(二)因分心而导致尾部追撞;
(三)注意力不集中而撞上路旁固定物;
(四)在交叉路口出事,乃是因为对左右侧来车的速度判断错误,或没注意到红绿灯。

老年人开车安全与否,如今已成了许多国家关注的课题。一些国家经已制定条规,要求高龄驾驶者在特定的年龄更换驾照,并且必须接受体检或一些测验,如手脚反应能力、视力、听力、交通安全知识等等,借此判断长者的驾驶能力,未能通过者不予以发出驾照;通过者获准更换的驾照则一般年限较短,如三年内需再换一次。

以日本为例,除了设定70岁为换照门槛之外,同时大力鼓励已不适宜驾驶的老年人缴回驾照,并从中推出多项优惠给这些缴照者,如免费乘坐公共交通工具。反观我国,至今仍没为高龄者建立一套安全驾驶机制,而且当局在这方面的意识仍然不高。

以保障高龄驾驶者和其他马路使用者的安全为出发点,若家中还有尚在开车的长者,务必在驾驶时注意以下几点:

1. 老化造成视力下降是无可避免的事,而长者也较易患上白内障、青光眼、黄斑症、糖尿病视网膜病等眼疾。因此,必须确保开车时戴上度数相符的眼镜,而且最好每年到眼科检查一次。鉴于视力变差,不宜在夜间或天未明时开车,下雨天也不好外出。此外,需经常清洗挡风玻璃以保持清晰明亮,免得积尘影响视线。

2. 应专注于车外的交通环境声响,尽量避免与乘客交谈以致分心,或可关掉收音机。如有听力障碍,必须佩戴助听器方才上路。

3. 开车前,调整座椅至舒适安全的位置,确保踏踩刹车或油门时膝关节弯曲角度合宜,不至于令双腿麻痹或腰背疲劳。最重要是别忘了系上安全带。

4. 若发现有手脚麻痹、软弱无力或不听使唤的现象,暂时停止开车,请子女接送。尽快去求诊,直至得到医生的批准方才恢复驾驶。

5. 尽量避免在交通拥挤的繁忙时段开车,选择比较安全的固定路线,车程不宜过长以免过于伤神疲劳。放松心情,谨慎地控制车速,尽量行驶在慢车道上,不要随意超车。如被别的车主按喇叭也不必紧张,应维持稳定的情绪开车。

6. 如有长期服药,应先咨询医生的意见以确认药物有无副作用;如服用了会使人昏昏欲睡或注意力不集中的药物,则应避免驾车外出。倘若长者身体健康堪虞,如患有癫痫、心脏病或高血压等疾病,则不适宜驾驶,免得在路途中突然发作而发生意外。

总结而言,我们不能以偏概全地把所有高龄驾驶人士都标签为马路上的危险因子,而剥夺了他们的开车权益。惟长者胥视自身情况来决定是否继续开车,一切应以安全为上,否则难以承担不堪设想的后果——赔上自己或别人的性命。

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