子宫颈癌疫苗

子宫颈癌疫苗


问:我常在报章上看到政府免费为十多岁的少女注射子宫颈癌疫苗。请问注射了这种疫苗后,就真的不会患上子宫颈癌吗?我今年32岁,未婚,因为有药物过敏史,所以一直不敢去注射疫苗。现在才去会不会太迟?我六十多岁的母亲也可以注射吗?——杨小姐

答:子宫颈癌疫苗,更准确的命名应该是HPV疫苗(HPV Vaccine)。其实它跟我们平常所认识的B型肝炎疫苗一样,是针对病毒本身。疫苗不像抗生素并不作为治疗用途,相反地它实际上是某种/多种病毒,通过生化科技将其毒性减弱至不危害人体的水平,而仅仅只让人体在注射疫苗以后由身体自然产生抗体,并藉此预防感染的风险。这个HPV疫苗针对的病毒叫做“人类乳头状病毒”(Human Papilloma Virus)。

目前所发现的HPV有近140个型号,其中约40个型号的HPV能造成男女生殖器官包括肛门的感染,意即HPV其实不仅仅跟女性子宫颈癌有密切关系,也同样会增加罹患阴道或外阴癌、男性阴茎癌、肛门癌,以及生殖器官疣(genital wart)的风险。举凡有过性经历的男女都有可能感染HPV,而有多个性伴侣的人感染风险会更高;但即使感染了也未必会在日后变成癌症。多数HPV感染在1-2年后会自行痊愈。长年感染的才有较高癌变风险。

当中HPV 16与HPV 18这两个型号已被认知是引起近70%子宫颈癌病例的主要致癌因素,因此借由注射疫苗让人体产生抗体避免感染,能从而减少子宫颈癌的发生。市面上有两款HPV疫苗:Cervarix和Gardasil都涵盖16和18两型号,针对预防子宫颈癌,这也是为什么HPV疫苗常被泛称为子宫颈癌疫苗的原由。

HPV疫苗最理想的注射时期是在还未有过性行为之前,因此多国实施普及性为青少年女性免费注射。但目前研究报告显示,女性26岁以前,无论是否有过性行为或是否感染过HPV甚至曾有子宫颈炎症,注射疫苗仍是利大于弊,因此建议注射。至于26岁以后注射是否能有效预防子宫颈癌,Cervarix目前仍未有足够数据证明。而Gardasil(涵盖HPV 6、11、16、18四型号)不但获准适用于男性注射以预防肛门、生殖器官癌症及疣,还具备研究数据显示其对于27至45岁女性注射的有效性与安全性。

按照杨小姐的个例,她六十多岁母亲已没有注射的必要。而她本身仍适宜注射疫苗,并不会太迟。至于药物过敏方面的顾虑,首先在注射疫苗之前可向医生提及既往发生过的药物过敏史:具体药名或成分以及过敏反应的发作情况。严格来说,除非曾有过此类疫苗过敏史,否则对其他药物的过敏史并不构成注射HPV疫苗的禁忌。

需要强调的是,子宫颈癌的发生除了跟HPV感染有密切关系之外,跟其他外在因素如吸烟、生活习惯、家族史等等也是息息相关。而且除了目前疫苗所预防的那几种型号以外,其他高风险型号如31、33、45等等亦具有致癌性。所以预防子宫颈癌不能单靠注射疫苗。无论是否曾注射疫苗,从21岁有过性行为开始直到65岁,都应该定期做子宫颈抹片(Pap smear)筛查,以达到早发现、早治疗,才能更有效地减低罹患子宫颈癌的风险。

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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