阿兹海默症的十大早期症状

阿兹海默症的十大早期症状


奥斯卡得奖电影《我想念我自己》(Still Alice)再次引起世人对阿兹海默症的关注与重视。故事讲述一位年约50岁的全球知名语言学家,却被诊断患上早发性阿兹海默症,必须面对自己逐渐忘记一切的残酷事实,包括语言能力、最亲爱的家人、美好记忆以及生活自理能力等等。女主角爱丽丝在戏里说了一句最能表达患者内心痛楚的话:“我宁愿自己得到的是癌症,而非阿兹海默症。”

阿兹海默症的成因至今仍不明,多被视为一种神经退化疾病,主要与高龄及遗传有关,而有高血压、糖尿病、心脏病、高血脂症、脑中风等患者属于罹患此病的高危险群。此病好发于65岁以上的老人,但也有人4、50岁即患病的。

尽管如今医学发达,阿兹海默症却依然没有根治的方法,惟有透过早期发现及早获得治疗减缓其症状,才能防止病情恶化。

美国失智症协会列出了以下十大警讯,倘若发现家中长辈或父母有相关的异常举止,请尽快带他们就医,检查是否患上失智症,切莫以为这是老化的正常表现而延误了恰当的治疗时机。

1.记忆力衰退影响生活与工作

经常忘东忘西,例如不记得把东西放在哪里、别人说过的话、已做过的事如吃饭、洗澡、服药等。患者较易忘记最近发生过的事情,倾向于依赖记忆辅助工具如记事本、电子产品或家人的提醒等。

2.计划事情或解决问题有困难

难于处理与数字有关的任务,例如依照食谱烹饪一道料理,或整理月结单的帐目等。患者比较难以聚精会神,且需花较长的时间,才能完成一件他们之前熟悉的事情。

3.无法胜任原本熟悉的事务

举个例子,患者可能突然忘记如何开车去一个常去的地方,或不记得一个常玩游戏的规则。他们可能忘了当中的方法或步骤,以致无法顺利完成原本非常熟悉的事务。有者甚至处理不来擅长的职务,如资深厨师烹调失准、银行职员数算钞票频出错、数学老师做不出算术程式等。

4.对时间地点感到混淆

患者可能会对身边的人提出这样的疑问:现在是何年何月何日?白天或晚上?现在身处何方?如何来到这个地方?这与一般人突然忘记日期是不一样的。还有,人们是在不熟悉的地方迷路,但阿兹海默症患者却可能是在住家附近一直打转,找不到返家的路。

5.难以理解视觉影像和空间的关系

出现难于判断距离远近、确认颜色或对比等视觉障碍,即使在阅读时也会遇到这种问题。患者不宜继续驾驶,否则易出事故。

6.无法确切以言语表达或书写

患者在与人对话时,会随时接不下话,或突然中断对谈,或不知该如何继续,或不断重复同样话题。他们无法说出确切想要表达的词汇,而改以其他说法替代,例如把“手表”说为“戴在手上的时钟”、“邮差”说成“送信的人”等等,甚至会叫错某样东西的名称。

7.东西摆放错乱且失去回头寻找的能力

患者常将物品放在不合常理的地方,例如将洗好的汤匙放在冰箱里、水果放在衣橱里、肮脏袜子塞在枕头里等等。丢了东西后,他们无法再回头一步步找回去,而且往往在找不着时就会诬赖别人偷了,甚至常怀疑身边亲密的家人偷他的钱或宝贵物品。

8.判断力变差或减弱

发病后,在判断事务和做决定方面与之前有明显的偏差,尤其与金钱有关时更是容易做出失误判断,因而常有患者听信推销广告而奉交自己的大笔储蓄,或借钱给陌生人等。一些患者可能做出不适合季节气候、场合的穿着打扮,或不注意个人卫生而开始变得蓬头垢面。

9.退出职场或社交活动

变得被动,不乐于参与社交活动或外出,宁愿待在家里看电视或睡觉,睡眠量增多。对嗜好、工作、运动的兴趣大大减低,譬如有人在生病前喜好打羽球,发病后却不再感兴趣,也记不住打球规则等。有者因察觉到患病后自己有异常举止,开始避掉出席需互动的场合。

10.情绪和个性的改变

患者的情绪和性格比起一般老人有更明显的变化,容易焦虑、总是疑神疑鬼、消沉忧郁、胡思乱想、爱发脾气。一旦离开让他们安心的舒适圈,就会开始心烦意乱。有些患者甚至会有激烈的举止,例如突然大哭大叫丶即使只是小事也争吵不休、随地吐痰、口不择言等等。

从以上症状可见阿兹海默症与正常的老化现象确实有很大的分别,其症状不仅仅只是记忆衰退,还会影响到判断力、语言、注意力、情绪等等,最后甚至丧失所有记忆及生活能力,让患者无法再自主自己的人生。因此,及早发现就有机会将绝望转为希望。

(下一期,三乐网将与读者继续分享阿兹海默症的治疗与预防方法,敬请期待!)

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