别当无齿之徒

别当无齿之徒


环顾身边长者,大多都随着年龄老化而缺牙,甚至有者全口无牙,必须戴上假牙。其实,不少老人都有一种错误观念,认为年事越高,牙齿自然就会慢慢掉失,因而从不重视牙齿保健工作,不仅没有相关保养知识,还常常讳疾忌医,终至真的成为“无齿之徒”。

殊不知,不照顾好我们的牙齿,其实会影响身体健康,还会带来其他疾病。列举如下:

  • 缺牙的长者会面临咀嚼困难的问题,即使戴上假牙也往往因为假牙密合度不佳以及咀嚼功能较差,使到他们渐渐放弃食用难以咀嚼的食物如嫩鲜的蔬菜、肉类等,导致营养不良。
  • 当咀嚼能力变弱后,食物直接下咽,将加重肠胃负担,加上老年人的消化和吸收能力一般较弱,很容易引发肠胃方面的疾病。
  • 缺牙的长者易于在进食过程中吞下大块食物而导致窒息。
  • 缺牙如长期不理,两侧的牙齿会倾往中间这处空位逐步占据,使得缺牙区出现牙床萎缩的现象,这不但会影响老年人的容貌,也会影响他们的说话能力,无疑有损长者的心理健康。
  • 口腔细菌随着卡在齿缝的食物残渣而增生,如果一不小心入侵长者肺部,可能会引发肺炎、肺积水,甚至并发败血症。
  • 牙周病是导致牙齿脱落的主要原因之一。长期不注意牙齿卫生,进食后的残渣在日积月累下形成牙菌斑,逐渐侵蚀牙齿周围组织,演变成牙周病,导致牙齿松脱、牙龈萎缩、牙缝增阔等现象。据医学报告指出,牙周病患者的中风机率比一般人更高。
  • 糖尿病患者的伤口愈合力一般较正常人慢,因此需特别注意牙周病造成的患处或口腔内的溃烂,以免恶化而并发其他疾病。

从以上所述,可见小小的牙齿也有足以撼倒整个身体健康的威力。因此,长者需正视牙齿保健的重要性,才不致令自己在晚年因牙齿问题给生活带来诸多不便与困扰。三乐网在此为各个年龄层的读者,尤其是长者,整理了以下牙齿保健方法:

  1. 规定自己每隔半年或一年到牙科做检查及洗牙。一旦发现有问题,尽早获得治疗。牙齿若坏掉,需得花很大的功夫和金钱去医治。
  2. 每天早上起床后和晚上临睡前各刷一次牙。务必刷及牙龈和牙齿交接处,以便能清除龈沟的细菌。老年人的牙齿较稀松,刷牙不要太用力太急,让刷毛轻轻按摩牙龈,可促进牙齿周边组织的血液循环。
  3. 选用软毛牙刷,尤其是长者,不宜使用刷毛太硬、刷头过大的牙刷,以免损伤牙龈和牙齿。建议每三个月换一次牙刷,定时以热水浸洗牙刷,去除积存的细菌。
  4. 养成用餐后漱口的习惯,并以牙线剔除残留在齿缝的渣滓,惟不要太用力免得弄伤牙龈。
  5. 除了牙齿,别忘了也要顾及舌头的卫生,因为那里是细菌滋生的温床。可用牙刷,不沾牙膏,轻刷舌背;另外,可使用刮舌板或小汤匙刮舌苔,从舌根开始,往前轻轻地刮向舌尖。这么做一方面能减少细菌的滋长,另一方面可消除口臭。
  6. 若牙周病导致缺牙,应尽快去修补,否则不但会影响咀嚼能力,还会从中衍生许多疾病如牙床萎缩、营养不良、肠胃病等。

配戴假牙的长者则需注意以下几点:

  1. 不能戴着假牙刷牙,除了更易让细菌滋生,还会进一步侵蚀原本健康的牙齿。
  2. 每次进食后,摘下假牙洗刷黏在其上的残渣。
  3. 每天睡前取出假牙,洗净后浸泡在一个盛着清水的容器内,也可加入假牙清洁锭。这不但能让牙龈得到休息,也能防止假牙变形,并且确保假牙的卫生。
  4. 镶配假牙绝不能随便敷衍了事,因为这关乎每一天的进食咀嚼。一些长者会觉得镶配假牙需花一笔庞大费用,宁愿去配镶收费相对廉宜但工艺不够精巧的假牙,卻不知反而会带来更多问题。因此,长者务必选择镶配一副经专业牙医制作且适合自己日常使用的假牙。
  5. 老化会导致齿槽骨萎缩、软组织变薄及口水变少。若配戴假牙一段日子后,出现松动、吸附度降低等问题,这就表示假牙与牙床已不够密合,应立即找牙医帮忙调整或修理。
  6. 长者需定期到牙科做检查,一来为剩余的真牙作保养,二来则让牙医检查配戴着的假牙状况是否良好,以确保仍适合使用。

世界卫生组织曾提出,七十岁以上的长者最好保有至少20颗牙齿,以维持一定的生活品质。
牙齿保健工作刻不容缓,好好用心地去照顾,那么到老了的一天也可以拥有健康的牙齿!

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