患癌让我学会珍惜

患癌让我学会珍惜


马来西亚癌症协会(National Cancer Society)二楼的活动中心不算大,参与书画班的癌症生还者陆续登门而入。我向工作人员解释来由,她们便笑着领接受采访的癌症生还者出来与我见面。

那一脸笑容与自信,乍看下与常人无异,谁会知晓一位和蔼可亲的女士,竟曾与癌症搏斗。

蔡㚸蓓,39岁。目前为兼职药剂师,育有1名六岁的孩子。坐在我对面,满脸笑容的女士如此介绍自己。

她以“晴天霹雳”四字来形容发现自己于37岁时患上乳癌时的心情。一切总是来得无声无息,在毫无预警,毫无徵兆的情况下,乳癌找上了她。

“我有检查乳房的习惯,某天洗澡时摸到右乳房有一粒硬块,这是一直以来都没有的状况,便和丈夫讲起此事。得悉此事的丈夫二话不说,隔天便要我到医院检查。”

隔天,蔡女士便寻医检查,在超声波(Ultrasound)的检测下,证实有一颗3.5厘米大,形状似星的硬块。医生从硬块的形状诊断出星星状肉瘤危险性高,因此便决定抽出一小块肉出来检验。

“一星期后报告出炉,证明我确实患上了乳癌。”

根据马来西亚癌症协会所提供的资料,乳癌可分为4个阶段:0阶为异常细胞出现在乳房导管内,但尚未扩散至其他细胞组织;1阶时,细胞已长成小于2厘米的肉瘤,但仍未扩散;2阶时,肉瘤将长成介于2至5厘米间,并扩散至腋窝淋巴;3阶时,肉瘤已大过5厘米,癌细胞也已扩散至胸壁及乳房皮肤;4阶时,癌细胞已扩散至身体器官,如骨、肺、肝或脑。

医生告诉蔡女士,动手术切除以前无法确定乳癌的情况,必须等到切除以后方能检验出乳癌的阶段。

“手术后,医生检验后告知,我的癌细胞属2阶,因此尚未扩散出去,危险性较低。”

蔡㚸蓓

蔡㚸蓓

乳癌患者生存率高

蔡女士在被告知患上乳癌后一度纳闷,也询问过医生究竟为何会患上乳癌。

“我觉得自己的生活一直以来都算健康,十分注意饮食,食物的选择皆新鲜及有营养。由于注重工作,因此运动则相对被忽略了,但我自觉其他照顾身体的方法我都已做到。”

医生告知,90%的乳癌患者都不知何故会患上乳癌,只有10%的乳癌患者可能是因家族成员有患乳癌病例,因此才换上乳癌。

“可我查问家族亲人,发现他们都没有患癌的过去。也因为如此我才发现,原来许多患上乳癌的病人,都不知是什么原因致病。乳癌不像肺癌,抽烟者罹患的机率很高;但患上乳癌似乎没有一定的原因。

“我甚至看过某些资料说,有的妇女患上乳癌是因为没有生育或生育后没喂母奶所致,但我本身已育有一名孩子,也哺乳,更是证实了患上乳癌似乎没有一定的原因。”

谈及家人得知她患上乳癌时,蔡女士除了感激家人的支持和关心以外,也坦诚家人对癌症的了解确实不足。蔡女士双亲认为罹患癌症便活不长,必死无疑。

“我向他们解释乳癌患者的生存率很高,医生也向我们一家展示以电脑分析计算后高达90巴仙的生存率,父母才稍感放心。”

患癌后立即动手术

37岁患上乳癌的蔡女士,检测出属于恶性以後,不多作考虑便决定动刀切除。这也许跟蔡女士是药剂师的职业有关,她深知这些病最好不要拖,要尽快治疗,因此没多作考虑。

“医生其实有给我时间考虑是否要把整个乳房切除,抑或是把癌细胞抽出。医生向我分析这两种医治方法的成效及成功率都相当高。最后我选择了将乳房切除,因为我担心只把癌细胞抽出,可能会复发。”

手术进行得很顺利,休息几天后蔡女士的身体已可如常行动,但随之而来的化疗却让她忧心忡忡。她开始担心起化疗的副作用,因为化疗并不只是杀掉癌细胞,更会影响一般正常的细胞。

“当时也听说化疗的人很痛苦,会掉头发、呕吐、没胃口吃饭,都让我很担心。因此在我尚未化疗前,便自己先到外找寻一些癌症生还者的协会,询问他们接受化疗时的过程。”

从其他生还者身上,她了解到化疗并不是想像般痛苦。协会中的乳癌生还者告知蔡女士要有坚强的意志力及正面思考,以做运动、学习新事物、培养兴趣来分散自己的注意力。

手术以后,蔡女士开始了自己的化疗。她每三个星期便需要回到医院注射名为赫赛汀(Herceptin),一种针对癌细胞的药物。在四个化疗疗程都结束后,蔡女士基本上已完全康复。

从癌症生还后的生活转变

患癌看病之初,蔡女士笑言一切如同电影般滑过,根本不相信这些戏码会发生在自己身上,忙着就医的她自然也没时间担心。

手术后,她才真正发觉了自己是一个癌症患者。她开始忧郁,对任何事都变得漠不关心,只想黏在床上。

“我开始想我是不是就一直如此接受治疗,直到我死为止?患病后我变得十分空虚,但我也开始想找与我有相同经历的人为友,因为这样才能互相理解对方的状况。于是,我找到了马来西亚癌症协会。”

蔡女士与癌症协会里的生还者互相鼓励、分享食谱、询问其他生还者的经历,生活顿时充实了起来。患病后的蔡女士对任何事情都想得很开,毕竟连最辛苦的路都已经历,其他的事对她而言已没什么大不了。

“我想告诉所有乳癌患者,癌症并不是绝路,而只是一剂警钟,提醒我们要更珍惜家人、友人,乃至于自己周遭的一切。”

主图:蔡女士展示他在水墨画班上的贴堂作品。

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