专为长者设计的生活用品

专为长者设计的生活用品


环顾超市、商场、百货公司,许多产品都是以满足15岁至50岁的消费者为主。反之,方便及适合乐龄人士使用的特定产品却少之又少,甚至很难在马来西亚找到一家专门售卖老人产品的商店。

在欧美、日本、台湾等国家,已设有为长者提供便利的购物场所。举例来说,日本的巢鸭街,就是一条很出名的老人街,不但集中售卖老年用品,还成了提供老人生活寄托的文娱中心,里边有电影院、联谊场所等。

在2014年史丹福长寿中心的“设计竞赛”(Design Challenge)中,一名来自台湾的年轻女设计师姚彦慈以一套色彩缤纷的简单餐具,击败其他参赛者,勇夺首奖。到底这位台湾女孩的设计内藏什么乾坤,能让她获得评审的青睐,脱颖而出?

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图:www.shadesignstudio.com

姚彦慈设计的是一组多姿多彩的塑胶餐具,大托盘中有碗、盘、杯、汤匙,仅此而已。不过,只要细看,就会发现汤匙和叉子的柄端稍为弯曲,易于长者握着舀取食物;杯子的设计便于固定吸管,让长者容易吸饮;碗的设计有一边呈直角,防止长者把食物泼出外面。这不是一套普通的餐具,而是一套精心为失智症患者设计的餐具。

这次的设计竞赛主题为“如何扩展失智症患者独立生活的能力”。姚彦慈表示其设计除了方便长者摄取食物,也可让他们独立使用餐具。而她的创作灵感,则是来自患有失智症的外婆。当看到外婆因病渐失生活自理能力,连吃东西也变得艰难无比,她感到心疼,于是才有了这个餐具的设计成品出来。

除了这样一个别出心裁的餐具,市面上还有一些专为乐龄人士设计的产品及用具,不但起到实际辅助作用,也极具创意。譬如,为了让喜欢摄影的长者不会因视力衰退而放弃兴趣,业者研发了一款放大镜造型的相机。放大镜镜片其实就是相机镜头,操作不复杂,令长者不必费心思学用却又能享受到拍摄的乐趣。

此外,乐龄市场也推出了不少方便银发族使用的无障碍卫浴设备,例如移动马桶。行动不便的长者不需再吃力走到厕所去才能大小解,而且也能减轻照顾者抱上抱下的负担和疲劳。移动马桶的内桶可随意取出拿去清理。它不像一般传统的痰桶,稳固安全,不会随意倾倒,免去长者跌倒的风险。

这些产品往往不以谋利为出发点,而是充分发挥其为便利长者生活而存在的价值,正如姚彦慈专为失智症长者设计的餐具,如今已成为高需求的产品,许多疗养院都向她下订单。美国最大疗养院失智症部门负责人Juliet Holt Klinger对姚彦慈的创意设计不但赞赏有加,还激动地直言:“这是我一直在找的东西!”

随着高龄人口逐渐增长,社会趋向老化,专为乐龄人士设计制作的日常用品必将存有很大的潜在市场,以能满足银发族的需求。

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