为迷路的失智长者找到归家路

为迷路的失智长者找到归家路


如果家有失智症长辈,家属最担心的莫过于老人突然走失,认不得回家的路。当失智症进入中期时,患者即便是在住家附近或熟悉的地区,都会因无法辨认方向而迷路,加上已失去问题解决能力,怎样都走不回家去。这样的案例比比皆是,有些幸运的在善心人的帮助下被送返家中,可有些却没那么幸运,越走越远,在日晒雨淋、饥寒交迫下最终命丧街头。

根据统计资料,全世界的失智症患者总数约为2430万人,而且每年新增460万个案。从如此庞大且不断增加的数据来看,失智症患者走失事件的发生机率何其之高。在马来西亚,走失事件同样时有所闻,心急如焚的家属往往会透过在报章刊登寻人啓事,希望借着衆人的力量找回失踪的长者。这种“被动”的寻找途径一般效果不佳且受局限,在科技进步的今天,有人借着智能科技,采用“主动”及有效率的方式来搜寻和守护容易走失的失智长者。

图:www.ramunion.com

在中国杭州,有一个叫作“公羊会”的民间公益组织,于2009年5月24日成立了一支户外应急救援队(以下简称“公羊队”),由社会各界精英人士自发组成,主要参与“山难救援、丛林搜寻”的工作。这支队伍后来进一步发展社区服务,深入平常百姓生活中,以其丰富专业的搜救经验,积极投入于协寻走失老人及儿童。

一接获老人走失的通报,公羊队即出动队员及其下的志愿者进行地毯式搜寻,包括联络媒体及其他管道发布消息、查看小区监视器、到老人常去的地方找等等。他们于2012年发动“24小时公益急寻”活动,已成功救回多位走失的失智老人。可是,公羊队同时发现每一次的搜寻行动极耗费人力和时间,效果却不彰,而且存在着不能及时寻回走失者的难度。为此,公羊队决定引入现代高科技提升寻人效率,在科技团队的帮助下,于去年研发出一个“平安云backey智能定位器”,并免费派发给社区的失智老人及残疾人士。

这个如USB随身碟般大小的定位器,可扣在长者的裤腰间,且具备防拆功能,牢实跟身;而家属/监护人的智能手机则需安装一个特设的应用程序。一旦家中老人走失了,只要开啓手机内的软件,就能找到老人所在的确切位置,再也不怕长者丢失找不回了。有了这个寻人神器,公羊队能在更短时间内、更有效率地找到迷路的失智老人,让他们平安归家。

今年5月,这款智能定位器推出了第二代——“安全卫士”,增加了新功能:5米距离精准定位、SOS发警报、老人意外跌倒自动发警报。若老人不幸跌倒,这个定位器就会马上传信息到监护人的手机,并可透过对讲功能了解长者的受伤情况。如此一来,家属就能马上掌握老人的突发状况,及时找人施救,不致因这样一摔给老人带来致命一击或身体上更大的伤害。

图:www.lijoe.com.tw

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在台湾,业者亦推出了防走失的NFC智慧手环,帮助家属找寻走失的失智老人。其设计从传统的刻制号码的手链,过渡到现在内建NFC感应标签的PVC轻巧手环。善心人士如果在街上遇到走失老人,只要将支援NFC(Near Field Communication,近场无线通讯)功能的手机靠近感应手环,即自动进入到协寻中心的页面。协寻中心会透过手机GPS定位系统指引民众把老人带到邻近的警局,如果民众不得空则可点击“不方便”按键,那么协寻中心就会通知附近警局派人来接走老人。

随着全球失智患者人数逐年增长,走失事件已然成为各国的社会问题,必须获得正视及解决。我国在这方面仍落后许多,需努力吸取国外经验,为迎接高龄社会做好万全的准备。

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