失智症良药——抚摸的力量

失智症良药——抚摸的力量


失智症病情到了中期,患者会开始出现妄想症,并不由自主地做出一些偏差行为,例如大喊大叫丶怒骂身边的人乃至暴力动粗。惟,失智症至今无药可救,病患只能慢慢丧失记忆,到最后连自己是谁都不知道,生活完全无法自理。

尽管面对如此令人束手无策的疾病,医学界却毫不松懈地继续努力钻研治疗药物,而外国一些疗护服务业者则另辟蹊径,开发了非药物治疗法如透过芳香、艺术、音乐、宠物等,借此舒缓患者紧綳躁郁的情绪,而且也取得了良好的成效。

在这当中,按摩及抚摸是能够安抚失智症病患情绪的疗法之一。很多时候,当长者的衰老身躯开始被病魔侵蚀,家庭照顾者或医院里的护士只有在为他们更衣梳洗喂食时才会碰触到他们的身体,其余时间不会再主动抚摸患者,但其实年老的患者都很需要被抚摸、被触碰。根据美国国立卫生研究院福格蒂的报告,医师只要给予患者区区40秒带有同理心的交流,就有助减轻患者的焦虑并增加其对医师的信心,医病之间的关系也会更为融洽。

而有技巧的抚摸疗法,乃具有一股抚慰人心的强大力量,因为在抚摸的动作里,蕴含了喜欢、安全感、亲密、温暖、关怀和鼓舞的意思,能令患者产生信任和幸福感,同时纾解失智症所引起的不良情绪和坏脾气,有助减缓病情恶化。抚摸疗法也展现了以人为本的医疗关怀一面,只是目前尚未被广泛运用。不过,美国从事长者照护服务的业者早已领先引用这种抚摸疗法,他们主要为患者进行手、脚的按摩以及轻拍后背。

按摩或抚摸的时间一般不长,早晚各一次,每次长达3至5分钟不等。虽然时间很短,但能在患者身上见到显著的成效。他们身心放松了许多,影响记忆力衰退的皮质醇逐渐下降,而作为神经介质的血清素则同时上升,让抑郁不安的情绪趋於稳定、平静,不再频密地做出激烈行径,也不必再依赖服用抗精神病或抗忧郁症药物。如此一来,患者的情绪慢慢恢复平缓,免疫系统或血压心跳等都能获得改善,也比较容易入眠,生活品质得以提升。他们也开始愿意参与团体活动,从孤僻变得较合群。

纵然医学界尚未成功发明治愈失智症的药物,在不放弃的前提下,至少这种能发挥疗效的抚摸力量,不失为失智症患者的良药。

作者:叔本朝

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