勿把慢阻肺错当成气喘

勿把慢阻肺错当成气喘


在这一两个月内,烟霾频频来袭,空气素质严重受影响,我国多州多次达至不健康水平。长期暴露在空气污染的环境下,除了引致一般常见毛病如眼睛干燥、喉咙痛、咳嗽等,不得不注意的是,操控呼吸功能的肺部在潜移默化下亦会逐渐受损,因为这些有害的可吸入颗粒物会破坏肺泡里的细胞,继而诱发COPD、肺癌等疾病。

慢性阻塞性肺病(COPD:Chronic Obstructive Pulmonary Disease)乃是因长期抽烟或空气污染而导致肺部产生慢性支气管炎或肺气肿的疾病,主要是呼吸道阻塞及变得狭窄,影响了正常呼吸。其症状为慢性咳嗽、咳痰、气喘、胸闷、呼吸困难,多发于中老年人群,大多数患者会以为这只不过是普通感冒而不放在心上,或以为是正常的老化现象,因而易被误诊。慢阻肺病程发展缓慢,但会不断恶化,加上受损的肺部是永远不能复原的,因此无法根治。根据世界卫生组织,COPD是世界上最严重的慢性疾病之一,致死率居第4或第5位。

患慢阻肺的高危险因素如下:
1.长期抽烟
2.长期吸入二手烟
3.空气污染
4.工作环境长时间吸入烟尘及化学物
5.呼吸道易于感染
6.遗传,先天性甲一型抗胰蛋白酵素缺乏症。

以下为依疾病严重程度的临床表现:

  • 轻度:咳嗽,且带痰。做较粗重的工作或是走得较快时会觉得喘。
  • 中度:咳嗽有痰的病况慢慢严重起来。明显感觉到喘气,即便做简单的工作或家务事都会觉得不适。一旦感冒需费时很久才会痊愈。
  • 严重:咳嗽及咳痰加剧,早晚都会喘。容易感到疲倦无力,无法胜任普通工作。

慢阻肺与气喘的症状很相似,但气喘一般是阵发性,常发生在夜里,且可被治愈;而慢阻肺则是持续性的,从早到晚随时都可能发作,且病情会不断恶化。

慢阻肺乃是预防胜于治疗的疾病。患病的主要是烟民,所以要预防的最有效方法乃是戒烟。再者,患者以中老年人居多,一旦确诊,可采用药物治疗(类固醇、怯痰剂、支气管扩张剂)、氧气治疗、草本治疗(紫锥花、人参)等。在不让疾病继续恶化的前提下,如何帮助慢阻肺病人提升生活品质是重要课题。譬如可透过肺部复健减缓症状,包括锻练呼吸、控制气喘技巧、咳痰技巧、体力训练等等。

此外,病患必须保持饮食均衡,多摄取高蛋白质、奶制品(如牛奶、乳酪、起士等)、蔬果、全麦面包等,补充身体所需,加强肺部健康,并一天至少要饮用八大杯水。另外,尽量避免食用刺激性食物。

以下为一些日常生活的小贴士提供给慢阻肺患者参考:

  1. 喉咙有痰应尽量咳出,不要存积在喉间。
  2. 睡觉时不要棉被盖头,免得呼吸不到足够氧气。
  3. 病毒性感冒流行时,减少到人多的地方。
  4. 如遇到呼吸困难,可透过直坐、身体前倾坐着、半卧斜靠等方式纾解。
  5. 感觉寒冷时应添加衣物御寒。
  6. 尽量配合呼吸做适量运动,不宜进行过于激烈的运动。
  7. 保持情绪稳定,不要过于激动而影响正常呼吸。

如家中有慢阻肺患者,则在空间设计上应多注意以下几点:

  • 不在起居室内铺地毯
  • 在浴室及客厅走廊装置安全扶梯
  • 设置有扶手的马桶增高器,方便老人如厕
  • 移走走道上的电线及杂物,免得被绊倒
  • 确保灯光充足
  • 不在室内吸烟
  • 穿防滑拖鞋

总结而言,慢阻肺是一种不容轻视的慢性病,会大大影响患者的生活品质及执行日常活动能力,而且致死率很高。尤其是中老年长者,如果发现走路时有气喘到呼吸困难的程度,或咳嗽不止且多痰,建议赶快到医院求诊,确认是不是慢阻肺在体内作祟,以便尽早获得适当的治疗。

作者:叔本朝

 

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