教长者练瑜伽

教长者练瑜伽


一般人对瑜伽的片面印象是高难度动作、身体柔软度须很好、节奏很慢、体能消耗不大……,甚至有者觉得这种运动似乎只适合年轻人。

从事全职瑜伽教学近5年的颜欣华表示,以最普遍流传的哈达瑜伽(Hatha)为例,那其实是一种净化身心灵的修行法,练习主要采取体位法及调息法(呼吸),皆在让人的身体与精神达到平衡,而这才是瑜伽的真正意义。它同时是一种内观的方法,把心静下来,听见自己的呼吸声,感受活在当下,身体也会随之放松舒畅。

练习瑜伽长达15年的颜欣华,原是一名电脑工程师,她之所以开始学瑜伽是因为想纾缓产后腰痛的问题,后来对疗愈瑜伽愈感兴趣,于是开始去上课并考取了疗愈瑜伽的证照。瑜伽哲学令她感悟到生活及家人的重要性,2011年,她毅然决定放弃忙碌的高薪工作,转当一名瑜伽教练,目前实行小班制乃至一对一教学,主要注重在疗愈瑜伽,针对学员的个人问题如头疼、肩颈酸痛、消化不良等进行锻练,以达到舒缓的疗效。

在颜欣华的学员当中,有些是65岁至76岁的退休长者。她说,教老人瑜伽是另种不同的体验,除了要考虑到适合他们的动作以外,还需给予更多的耐心及关心。根据她的观察,长者大多时候坐着不动,惯于静态活动如看电视。所以,她会教他们做一些活络身体的暖身动作,例如“抓星星”(仰头、双手举高);或是以“开书本、关书本”的方式,锻练呼吸及胸腔,增强老人的心肺功能。此外,长者都是坐在椅子上练瑜伽,免得他们坐下去起不来反而容易伤及筋骨。

对于长者,基本的瑜伽动作包括扭转、前倾、后仰、侧弯、倒立等都必须尽量简单化及从中做出变化,最重要是安全第一。所以,颜欣华会设计一些变化式动作,譬如坐在椅子上,头弯下低于心脏,即能达到倒立的效果。一般上,一个动作应保持在3至5个呼吸之内。她让长者学听身体的讯号,量力而为做各种体位法。

此外,在过程中,这位瑜伽教练也会帮年老学员按摩及进行热敷,以促进他们气血运行。最特别的是,她还会花时间跟长者谈话,从中了解他们的生活、饮食习惯、睡眠状态等,针对他们的身体问题给予改善的意见及方法,甚至在课后留下来教导照顾长者的佣人或家属如何调理制作出适合老人食用的营养料理。

她说,老人最常面对的问题是肠胃不适(消化不良、肚子涨风)以及失眠。她会建议他们少吃多餐、切成丁块状以利咀嚼、多吃五色蔬果等等。此外,她还会教他们一些结合中医的疗法以助安眠,如按揉合谷穴、用手梳头按摩,或是鼓励长者经常按摩或活动手,因为动手就是动脑。

颜欣华在教学时的恳切付出与真诚关怀,让长者们有了很大的进步,不仅仅是身体方面,心境也变得开朗许多,因为她用心地对待他们,陪他们聊天、分享生活。而这也是她这些年来在教导长者瑜伽的一个体悟,那就是很多长者其实内心很寂寞,极需家人的关爱及陪伴。所以,她会鼓励长者多与家人沟通,并教他们勇于表达自己内心的感受。此外,老人应时刻保持心情平静,以及要有规律的生活习惯,这将有助于他们迎接更健康更自在的晚年生活。

颜欣华说,瑜伽是一种能够调整身心灵的运动,不论哪个年龄层的人都适合学,不只是年轻人,小孩也可以,老人也可以。曾有一个年老学员告诉她:学了瑜伽后,身体动一动,精神好多了,脑袋也没那么迟钝了。

欲了解更多有关瑜伽资讯,可参考颜欣华的部落格:http://ericcagan.blogspot.my/2012/12/blog-post_17.html?m=1

(作者:赵雪芬)

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