长者独居是否安全?

长者独居是否安全?


文:碧姬.罗扎里奥 (Brigitte Rozario)

长者独自居住是否安全?怎样才算安全?他们需到何时才要考虑入住养老院?

这些问题要跟至亲谈及,或自己去思考,都极其不容易。

不过,这始终是长者和照顾者要去考虑和讨论的事。

对此,老年医学专家、顾问医生拉吉班星说,应多鼓励老人独居生活。

他表示,在美国,一些入住养老院的长者都深深觉得自己失去了自主性。

“他们被带离自己熟悉的住家环境,住进一处受管制的新地方,因而强烈感觉到没有了自主性,而且还得根据规定好的时间表生活,如几点该起床、几点该进食等。很多人都感到不快乐。”

拉吉班星医生说,这将导致长者患上抑郁症,这也是为什么许多人相对倾向于独居生活。

所谓独居生活,意即在社区的协助下,长者能够在地老化。

要这么做的一个方式就是在一个老年人社区里独立生活。你有自己的一套公寓,里头有厨房、电视以及一切你在自己家里可以找到的东西;如果你需要医疗帮助或其他支援,只要按一按钮或打一通电话,就会有人过来检查和提供援助。

而另一个方式就是住在你自己的家,并随时可获支援性服务。

根据拉吉班星医生说,一些国家为长者提供多元服务,以便让他们可以留在家里。

“这其实是非常理想的,意即一个人可以一直住在他自己的家里,除非他需要寻求医疗帮助。那么他就可能要到医院去,接受治疗后才返家。这种情况其实是亟需很多的社区支援和长者照护服务,而马来西亚在这方面仍然短缺。现有的相关服务大多由私人公司所提供,且属于附加性质,往往价格不菲。

“无论如何,我们应该探究这种长者独居生活的概念,开始着眼于社区支援服务。很多时候,长者并不需要去养老院。他们相当独立,却只因所需支援不足,子女最终把他们送去养老院。有时候你可能在养老院里看到一些有行动能力、仍可独立完成很多事务的长者,只不过因为些许视力或记忆衰退问题,家人不放心把他们独自留在家中,所以才送到养老院去。”拉吉班星医生说。”

一些长者可能只需要一些援助,就能让他们继续留在家中生活。如果他们继续生活在熟悉的环境里,他们会比较快乐,不那么容易忧郁。

家人应让行动自如和相对独立的长者在地老化,因为那些患有老人痴呆症或严重疾病的老人会对健康长者的情绪和心理带来影响。

拉吉班星医生表示,对于那些需要全天候照护如卧床不起、患有失智症或晚期阿兹海默症的长者,送往养老院是万不得已之下的最后决定。

他呼吁长者的家人应考虑在家居环境中做一些调整,以便让长者能够住得长久,譬如:

  • 在浴室安装安全扶手
  • 防滑地垫
  • 午餐和晚餐递送服务
  • 药物准备(如有需要)
  • 社交和运动的机会。

聘请外籍佣工照顾长者也是其中一个办法,不过拉吉班星医生觉得这些外佣应先接受某种形式的训练,学习如何照顾长者以及需注意有何种症状和迹象。

“我的一些病人和他们的照顾者相处得很好很开心。另外,找一名家庭成员或亲戚跟老人一起同住以方便照顾,也有很多人考虑这么做。不过,现在越来越少人选择这个方案,因为所有家庭成员都需上班,而且核心家庭越变越小型。”

长者在无人照管的家中生活,须特别注意跌倒、大小便失禁和营养等重要事项。

“我们最担心的事莫过于长者跌倒,其次是营养。很多人都忘了营养是老人常有的问题。事实上,很多研究指出营养不良是老人面对的最大问题之一。他们吃得不够多。这可能是因为他们不喜欢那些食物,或是因为他们的味觉和嗅觉已开始退化迟钝,或是因为服药的关系使得他们食欲不振。如果没人注意到这点,他们就会一直摄取不到均衡营养,进而变成营养不良。正因如此,他们的免疫系统越来越差,导致他们容易感染疾病。”

有时候需要做的只是有人给他们买吃的或煮给他们吃。最好是美味可口的食物。如果一早就煮好放到冰箱,长者可能不想加热来吃,如此一来也就享受不到好滋味了。

拉吉班星医生说:“此外,如果没人照顾他们,他们很可能一天到晚呆坐着。肌肉会变弱,呈螺旋式下降,使到他们的行动能力降低,很容易跌倒。”

他觉得这些问题都能够轻易解决,只要家人愿意作出必要的调整。

他提到,照顾者也应注意长者有无补充足够的水份,以免肾部因此受损。

“这一切小细节都必须多加注意。有时候,照顾者并没有意识到也不知道要注意这些事。

“当中有些简单且可预防的要点,都是可以教给照顾者的。”

家人和照顾者都必须要有耐心,因为长者可能有时会在鸡蛋里挑骨头,或是他们可能要花更长的时间去反应或完成任务。

拉吉班星医生提醒照顾者须注意心理健康问题和忧郁症的徵兆。

他解释道,在英国,如一个长者要被带离原来所住社区而安置到养老院,需先完成一项由老年科医师、护士和社工进行的需求评估。他们将于评估后决定那位长者是否需要转介到一家国营的养老院。

“你不是因为人家说你需搬才要搬的。而是因为政府不资助那些不需要入住国营养老中心的人。”

“在我们这里,却没有这类服务,所以人们一般上未经评估就把他们的父母送去养老院。”

“如果你去探访国内的养老院,你会看到当中住着卧床不起的长者,也有行动自如和可独立生活的老人。当健康的长者看到同一个住所内的卧床病者,必定感到沮丧不已,一些老人渐受影响而变得抑郁寂寞,结果自暴自弃起来。”

“与其待在养老院,他们更应在一处能够协助他们日常生活的地方,且和其他跟他们一样健康的长者一起生活。”拉吉班星医生说道。

拉吉班星医生建议那些刚迈入退休生活或即将退休而又想在地老化的人士,必须好好照顾自己精神、身体和情绪方面的健康。

“事实上,我觉得每个人应该从年轻就开始保持健康。确保心理和生理皆健康无虞,时时保持活跃……很多人在年轻时候不注重健康,到老了才百病丛生。”

“退休是另一个问题。许多人在退休后,无所事事,情况因此变得更糟。如果他们保持身心健康,积极生活,必定可以过上优质的老年生活。”

拉吉班星医生也说:“我有一些80、90多岁的病者,依然很健康。很多时候,人们不照顾好自己,抱着一种自暴自弃的态度——‘我老了,老年本来就不好’。”

他呼吁成年子女应尽量让年老父母保持活跃的生活,不能因为担心他们可能打破东西或花较长时间来完成,而不让他们碰家里大小活儿。

“我觉得我们应该灌输人们‘老化不是一种疾病’。你只需照顾好自己。如果你看到一些长者活得优雅,你会发现其实他们的身心都相当活跃。这主要在于你对老化的心态和想法。在日本,很多年届九旬的长者或百岁人瑞都还很朝气蓬勃。具备一定程度的支援服务,才能够轻易帮助长者独立生活。”

作者简介:
碧姬.罗扎里奥 (Brigitte Rozario),三乐网特约记者

Share this:

WP-Backgrounds by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann