Airbnb旅途中的家

Airbnb旅途中的家


在马币严重贬值的今天,要外出旅行似乎意味着得花更多钱了,可能是之前的一倍或两倍或更多,不过这丝毫无阻大家的度假心情。为此,一些人希望尽其量节省旅费,特别是从住宿方面下手,因为考虑到只是夜晚就寝,只要求一定程度的舒适和便利即可。在这样的条件要求下,价格廉宜的民宿自然成了比饭店更抢手的选项。

主打“把家里的空房间出租给旅人”的Airbnb订房网站现在正夯,旅客竞相以这种方式为自己寻得价格合宜但又可以更贴近当地居民生活的住宿。这是一种极为创新的营销手法,airbnb的意思是“air bed & breakfast”,即提供充气床垫及早餐(不过现已不一定有提供早餐)给住客。来自各国的房东可以在这个中介平台上贴上住宿资讯,附以实际照片供房客浏览参考。而房客只需输入住宿日期、地点、人数等,该网站就会自动帮你缩小搜索范围,提供符合你标准的空房,且会以地图标示所在地点,予人一目了然的感觉。而且,房子类型不尽相同,选择多样化,风格各异,有些是传统老房子,有些是时髦新居,有些则是有格调品味的住所,房客可依个人需求找到心仪的房子。

房客可通过网站的聊天室直接与房东联系,询问有关住宿事宜。而在这之前,建议先细读所有曾住该处房客的留言,以便了解清楚真实情况包括房子及房东。确实订房后,房东才会传送住宿地址及一切住房细节给房客。

在你注册成为用户时,显示的照片最好是放上个人照,并尽量多介绍自己的背景,以增加可信度,免得被误以为是招摇撞骗或恶作剧的假用户。因为房东会以此作为是否要出租房子给你的依据。当完成交易后,网站会寄出电邮或留讯息,提醒你给房东写评语,而房东也会评价房客。所以,在Airbnb网站,房东与房客是建立在信用之上,以此作为其他房客和房东的借鉴。

关于付费问题,只要确定订房后,房客便可透过信用卡、Paypal等方式将全额费用支付予Airbnb网站,直到你入住以后,才会悉数过账给房东,以保障交易安全性。费用除了每日房价以外,房东还会征收清洁费,以及Airbnb酌收的服务费等。所以,房客千万不要以为显示的房价就是费用总额。

Airbnb之所以在短时间内受到旅客热捧,是因为提供住宿的房子主要是民宅,让游客更能贴近当地人的生活,彷佛回到自己的家般,而带来很不一样的在地体验。正如其网站首页就以“欢迎回家——从超过190个国家的当地人租住独一无二的家”这样的文案,俘虏了许多热爱自由行的背包客的心。不过,Airbnb仍存有潜在危险性,小则可能遭骗如屋子不如照片所示那样,大则可能人身安全遭威胁,譬如之前传出遭房东监禁性侵的新闻。

笔者最近有过使用Airbnb的经验,可説是喜恨参半。我们一行五人到日本京都和大阪两个城市旅游,经衡量后,发现从Airbnb订房远比饭店便宜得多,而且还可以包下整栋房子,一来比较宽敞舒适,因着同行有长辈,可以让他们住得舒服一些,而日本一些三星或四星级饭店的房间则较为狭窄。

我们分别在京都和大阪找到了合心意的住宿,既具日本传统特色,且地点方便,容易搭乘交通工具,于是很快作了预订,付了所有费用,满心期待着我们的千年古都之旅。我们一直有跟两位房东保持联系,他们都很乐意回答一切问题,也在行程规划上给予很多协助。至此为止,我们都觉得一切很顺利,这个网站确实不错。

可是,就在我们要出发前往吉隆坡机场的6小时前,突然接到京都的屋主传个讯息过来,说和原来的房东有承租合约上的纠纷,来不及解决,必须取消我们的预订。接到这样的消息,简直是平地一声雷。不过,不幸中的大幸,就是房主愿意换一个地方给我们,但是地点稍远,位于金阁寺附近,而原本的住宿则是靠近旅游中心点四条河原町,可说距离甚远,相形之下我们则需花费更多交通费了。

在这一点上,我们固然很生气,也不免责备了房主,但是既然事已至此,再生气也没用,只好硬着头皮去接受。当然,扪心而言,房子很好很干净,设备齐全,而且落在一个安静社区里,宛如走入了日剧的真实世界里头,感觉其实挺好的。而屋主当下也一直跟我们保持联系,希望能尽量满足我们的需求。

之后,我们来到大阪,幸好没再出任何差池。房东人很好,虽然不曾现身,但给了很明确的指示,凭着他给的地图,我们很快就找到了该住处。由于就在心斋桥附近,所处位置简直无懈可击,要到哪里去都方便极了。此外,房子就跟显示的照片一样,明窗净几,仿佛是一个可以消除我们旅途疲劳的家。同行旅伴说,在那里睡得安好,心情很放松愉快。

根据笔者的真实经验,虽然中间经历了一些不愉快,但总体而言airbnb网站还算是旅人寻找道地住宿的一个很好选择。惟建议一定要从其他房客的留言或自己的询问中,去加以判断房东是否负责任或值得信赖,然后才决定订房,免得到头来影响自己的旅游兴致。

作者:叔本朝

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