不可忽视老年人的营养问题

不可忽视老年人的营养问题


很多长者由于身体方面的毛病如缺牙难以咀嚼、消化能力变差等,或因为多年不良的生活饮食习惯,故而常有营养不均衡的问题。倘若长期无法摄取充分的营养,长者健康将受影响,身体的抵抗力将会变弱,容易被其他疾病缠上。

根据一些实况观察,部分老年人因为行动缓慢或不方便出门,又或因经济问题,又或是习惯节省,而觉得不需要在饮食方面过于讲究,大多时候都会随便解决三餐。尤其是午餐,家人上班上学去,独留在家中的长者可能只是吃剩菜配粥饭,或泡个麦片牛奶,只求果腹即可,长期下来就会出现营养不均的状况。

根据研究指出,长期吃剩菜饭会有患癌风险,这是因为隔夜饭菜会滋长细菌或致癌毒素,且在加热过程中会产生有害物质,也会流失掉食物原有的营养。为此,为健康着想,不鼓励长者经常食用隔夜饭菜。不管是长者本身或是共处一屋檐下的家人,都应该明白均衡营养对健康很重要这一点,所以必须时时确保三餐都有达到营养金字塔的原则,不能马虎敷衍,否则将会赔上健康。

此外,由于缺牙而须戴假牙的长者,往往不吃难咬的食物,譬如蔬菜的嫩叶韧性高难以咀嚼,或是质地较硬的水果,遂逐渐淘汰进食这些有营养的蔬果,造成饮食偏差,进而导致营养失衡。如果长者有这方面的问题,可以选吃选择质地较软的蔬果或打成蔬果汁,或是把食物切成细碎状,又或是可采蒸、炖煮等方式,尽量让食物易于进口及咀嚼。举个例子,花椰菜含丰富营养,可是长者会觉得很硬,因此可切得更小更薄;其他蔬菜则可在煮汤或煮面的时候加入,让长者轻易服食。

在一般人的观念中,倘若患有三高就应减少吃肉或鸡蛋,甚至完全不沾这两种食物。一些长者因而没有摄取到足够的蛋白质,导致“肌少症”,即骨骼肌肉量流失,肌力变弱,身体易变得虚弱。其症状包括长者走路速度缓慢、失去活力、总感觉没有力气等。所以,建议长者每日三餐都应补充蛋白质,可从鱼肉、蛋、豆腐、牛肉、牛奶等食物中摄取,以避免沦为“肌少症”患者致使身体机能衰退。

另有一部分长者则因过于重视养生,却常因资讯有限或片面,以及误信一些迷思或偏方,反而弄巧成拙而拖垮了健康。举例来说,不少人相信不吃肉可让身体更健康;又如不吃蔬果没关系,最重要是必须服食保健品如综合维生素;饮食越清淡越好,甚至改吃素,却因此越趋虚弱,造成营养不良;又有一说牛奶含激素,不能多喝,结果导致长者缺钙,易于骨质疏松。由这些情况所见,营养其实是需要全面与均衡的摄取,长者或家人应向营养师或医师谘询以获取正确的知识与讯息,而且应就个人情况来作出调整,这样才得以让身体得到适合的营养成分。

以下为整理自波士顿塔夫斯大学配合美国农业部建议而修订的《老年人食物金字塔》之重点,供读者参考:

  1. 谷类:糙米及全麦麪包
  2. 蔬菜:深绿色蔬菜、橘色蔬菜,如花椰菜、菠菜、胡萝卜、番薯等。
  3. 水果:钾含量高的水果,如香蕉、橙等。
  4. 油脂:食用油、坚果;补充维他命E。
  5. 牛奶、优格、乳酪及其他乳制品:低脂或脱脂牛奶、其他含钙乳制品。
  6. 肉类、豆类鱼类:瘦肉、鱼类、坚果及种子类食物;补充蛋白质。
  7. 水及健康饮品

 

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根据此金字塔图,置于最顶端的旗帜,标示着长者需补充钙质、维他命D和B12。而修订版也特别强调运动或适度的体力活动的重要性,有助藉着消耗体能以补充更多富含营养的食物,以及维持肌力。

总结而言,营养的重要性在于能增加人体抵抗力,不易被病菌击垮,这样才能有良好的生活品质。尤其是中老年人,更应该注重摄取充足的营养,可根据上述的食物金字塔为自己重新设定一份饮食指南,因为“有营养才有健康的体魄”。

(文:叔本朝)

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