我们何不也为长期照护做好准备?

我们何不也为长期照护做好准备?


生命就是一场规划的实践,当我们还没出生时,父母就已经帮我们规划好幼年时的路,决定我们几岁入读幼儿园等,待我们逐渐长大,从中学毕业,准备进入大学时,在决定选读的学科时,心里默默规划着的,就是我们大学毕业后的出路。

到我们正式踏入职场工作时,肯定会开始存款,规划婚礼、房子、车子以及要生育多少个孩子等等——我们的生命和前路不断处在规划的过程中。

然而,我们是否为自己老年时所需的长期照护(Long Term Care)进行过规划?长期照护又是什么?

让我们从一名母亲中风的女士的故事来解释,何为长期照护,又为何需为长期照护进行规划。

爱丽的母亲在3年前突然中风,女儿爱丽四十余岁,单身,与母亲同住,向来非常疼惜母亲,很注意和照顾母亲的健康。

母亲在医院住了一个月多,直到脑没再溢血,爱丽才将她转入另一间医院接受中医针灸治疗,每个礼拜再带母亲回政府医院进行物理治疗。

爱丽本身是上班族,平时要去上班,幸而公司离医院不很远,所以她在上班前会先到医院看看母亲,中午又牺牲午餐时间开车前来检查母亲有没有进食,下班后则在医院待至十时许才回家,周末则几乎一整天在医院陪伴母亲,帮她按摩、抹脸、喂食等等……

由于医院规定中风患者只能住院最多半年,爱丽的母亲后来出院了,返回家里。在这之前,爱丽到处找寻照护人员,因为她不想把母亲放在安老院,但在她上班时间需要有人留在家里照看母亲。后来,她的嫂嫂决定放弃工作,留在家里照顾母亲。

嫂嫂会煮些稀饭或煲汤,尽量做一些容易进食的东西给母亲吃。一天内,母亲有时坐在轮椅在客厅看电视,坐个半小时,又要扶她进房间躺着,这样的过程不断重复,所以可见照顾一个病人要有很大的耐心和体力。除了准时喂食,帮她洗澡,嫂嫂也会每天帮她按摩,做一些基本的物理治疗练习,所以母亲的右手右脚并没有萎缩得很严重,左手的活动能力则在慢慢加强中,已经可以自己拿水喝、舀饭、吃水果等。意识也开始清醒,能认得人,常用脸部表情做回应,例如摇头、点头、笑等。

爱丽的经历告诉我们,她的母亲便是处在晚年,而又需要长期照护的长者。

长期照护是为无法照顾自己的慢性病病患者、行动不便者所提供的医疗和非医疗长时间照护服务。长期照护又包括日常生活能力(ADL)协助、复杂性日常生活能力(IADL)协助、长者护理服务和专业照护服务。

爱丽及嫂嫂为母亲所做的,多是日常生活能力协助,因为她的母亲中风后已暂时无法自理,因此需要通过他人为他洗澡、喂食等等。但照顾一个人谈何容易,在爱丽的母亲中风以后,爱丽牺牲了自己的午餐和休息时间,而她的嫂嫂也辞掉了工作,专心照顾母亲。

人一旦患病,我们迫切需要的是支付医药费,可当我们出院以后,则又必须支付另一笔照护费。如果爱丽的嫂嫂没有放弃工作,而爱丽必须聘请照护者到家照顾母亲的话,牵涉其中的便是照护费。

我们的医药费可通过保险支付,可是照护费却是从何而来呢?自病患离开医院始,在家或在外获取的照护便必须开始自费,因为保险并不会支付非医疗类费用。

非医疗类服务包括购买日常用品、健康用品(如成人纸尿片等)、理发、脏衣服送洗、膳食、交通安排、安排社交活动等,看似简单但却是当一个人无法自理时,需要他人帮忙处理的事项。

无可否认,我们自年轻时便已开始规划,我们会为了应付昂贵的医疗费而签购医药保险。但许多人忘了,甚至在患重病后才发现,即使我们出院回家后,仍旧需要一定的照护。这提醒我们必须要拥有一定的储备金来支付照护费,因这笔服务费不在医疗保险的覆盖范围内。

照护者就扮演了相当重要的角色,他们的工作看似容易,但实际上是长期且繁重的。寻找适当的照顾人员并不容易,受过训练的照护人员,亦非俯拾皆是。更重要的是,保险也不会为我们支付这笔非医疗类费用。

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图源:2015年长乐集团”长者之美”摄影比赛参赛作品,图中人物与内文无直接关系。摄影/Adrian Wong Jian Jieh

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