预立医疗自主计划

预立医疗自主计划


从生命的此端走入死亡的彼端,中间隔着的是巨大澎湃的洪流,如何跨越过去是每个人不得不却往往身不由己的选择。进入老年,身体在岁月的摧残下已然成了一具败坏的皮囊,甚至可能被邪恶强大的病魔操控着,趋于衰弱,乃至心性也无法由自己掌握(如失智症者),或是突如其来地倒下,横躺着被送入医院,直至生命最后一刻都始终未能由自己决定该如何终了此生。

因着生病的缘故,许多长者的晚年被迫在医院孤单度过,经历治疗的折磨与痛苦。在这样的时刻,尤其如果已进入治疗无望的末期阶段,长者是否能够对自己的病情有知情权,并自行决定是否继续或停止治疗?可是,医疗单位往往会将这个决定权交到家属手中,而家属一般鉴于不舍及尽孝的心态,希望能尽量延长患病长者的生命,在这种情况下所作出的决定,往往没有考量到病人的痛苦和治疗有效与否,最关键的是忽略了患者自身的意愿。譬如说心肺复苏术所造成的肋骨断裂、电击使得皮肤严重灼伤、切开气管插管等,对病患带来的是莫大的苦痛。

随着全球老龄化人口持续增长,长者的医疗选项已是一个不可忽视的课题。最近,澳洲新南威尔斯大学教授肯希尔曼(Ken Hillman)与他的团队研创了一套可以根据病人的病历预估其所余生命期限的模式,这将有助病人或家属掌握病情以及作出合宜的治疗选项,使得生命末期照护取得更好的效果。肯教授表示,人们往往讳忌谈论死亡,即便是西方人也一样有这样的迷思,未曾思考临终和生命末期照护的规划,所以他希望可以带动更多人勇敢面对这个课题。他鼓励人们向身边的亲友表达自己对生命末期照护的想法及决定,并且进行“预立医疗自主计划”(Advance Care Planning,简称ACP)。

所谓“预立医疗自主计划”,就是预先为自己决定在生命尽头时的医疗和照护选择。你可以写下来,或是告诉身边的亲友,或指定一位受托人请他代你做决定,这样就能确保一切照护及医疗方法乃根据你的意愿施行,让你能有尊严地走完此生,达到善终的目标。其中可供抉择的方案包含以下几点:

  1. 人工心肺复苏术:在心跳呼吸停止时给予气管内插管、体外心脏按压、急救药物注射、心脏电击、心脏人工调频、人工呼吸等紧急救治。
  2. 维生医疗:用以维持生命征象及延长濒死过程但无治愈效果的医疗措施,如呼吸器、人工营养、洗肾等。
  3. 安宁缓和医疗:以药物或其他辅导方法尽可能地帮助末期病人减轻痛楚和纾缓不适,并给予病患与家属生活上的协助和心灵上的慰藉,提升其生活品质,让病人能平静、安祥地走向死亡。
  4. 照护场所和死亡地点
  5. 医疗指定代理人:当患者病入膏肓无法表达意见时,此代理人可为病人决定相关医疗抉择。
  6. 器官捐赠,以及等等。

谈及生死,纵使多么沉重与无奈,但那终究是生而为人的我们在生命历程中难以逃避的课题。不如勇于超越对死亡的可怕,做好一切准备迎向生命的彼岸。趁早预立医疗自主计划,是给自己生命一个完善的交代,以平和有尊严的姿态为人生画下句点。

 


(文:叔本朝)

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