什么是坐骨神经痛?

什么是坐骨神经痛?


问:35岁的叶小姐是位办公室的上班族,经常一坐就是几个小时,最近经常感到腰痛,想知道是不是有”坐骨神经痛”的问题?

答:叶小姐的问题是想知道自己是不是有”坐骨神经痛”。

坐骨神经痛的初期症状大多数就是腰痛,因此很容易和闪到腰的症状混淆搞不清楚,而临床上有一大部分怀疑自己有坐骨神经痛的病人其实不是坐骨神经痛,而是臀部的肌肉因为跌跤、过度的运动或跑跳、走远路、长久站立所引起的疼痛,这些痛点所造成的一些牵引痛,十分类似坐骨神经痛。

如果仔细地问诊,坐骨神经痛的病患会描述这种疼痛会扩至臀部、大小腿、脚底板,伴随麻木、肌力减退,下肢肌腱反射降低等现象。

最简易的区别就是闪到腰造成腰椎附近的肌肉拉伤,通常适时休息三到五天就会慢慢好起来,但如果是反复性腰痛的话,就必须考虑是坐骨神经痛的问题了,医生会建议做进一步的检查,比如照X光、电脑断层扫描,或是核磁共振来确定诊断。

 

坐骨神经痛的原因

我的医疗经验中,上了年级的病患经常都会抱怨自己”坐骨神经痛”,但是大部分病患大概都不了解什么是坐骨神经痛? 只是要打针止痛,不痛就好了。

首先,我们得先知道什么是坐骨神经。

坐骨神经是人体最长、最大的神经,它由第四、第五腰神经及前三条荐神经汇集而成,往下经过我们的臀部,大腿后侧,而在膝关节的后方分成腓总神经及胫神经,只要被嵴椎的硬骨或是软骨压迫到,就会造成坐骨神经的压迫,临床上病患就会有痛的感觉,顺着坐骨神经的走向而往下传导,通常由臀部沿着大腿后部而下,有时会传到小腿,甚至脚底板,这就是所谓的坐骨神经痛。

因此,坐骨神经痛其实只是一种症状,就好像我们常说的”头痛”一样,而事出必有因,我们必须找出头痛的原因,当然也得把坐骨神经痛的原因找出来才能对症下药治疗。

可能引起坐骨神经痛的原因有许多种,比如常见的腰椎退化、长骨刺、腰椎滑脱、椎间盘突出等等,这些都是造成坐骨神经痛的原因。以年级来说,50岁以上的坐骨神经痛患者,大多是因为腰椎退化、或者是长骨刺所引起,而30至40岁患者的坐骨神经痛,大多是因为经常搬重物、姿势不正确造成腰椎滑脱或椎间盘突出所导致,另外,平常没运动使腰椎周围肌耐力不足,长期服用类固醇药物、及容易导致骨质疏鬆的不良生活作息,比如抽菸喝酒等,或是一坐就是好几个小时的上班族,这些都是造成坐骨神经痛的原因。

坐骨神经痛的初期症状大多数是腰痛,由于开始时的症状不是很特异,很容易和闪到腰的症状混淆搞不清楚,如果仔细问诊,就会发觉病患会描述这种疼痛会扩至臀部、大小腿、脚底板,最简易的区别就是,如果只是闪到腰造成腰椎附近的肌肉拉伤,通常适时休息三到五天就会慢慢好起来,但如果是反复性腰痛的话,或是伴随麻木、肌力减退,下肢肌腱反射降低等现象,就必须考虑是坐骨神经痛的问题了,医生会建议做进一步的检查,比如照X光、电脑断层扫描,或是核磁共振来确定诊断。

坐骨神经痛需急性发作时期因为会疼痛,可以给口服止痛药,或是静脉注射,前72小时先冰敷,后72小时热敷,之后做復健治疗,最重要的还是找出造成坐骨神经痛的原因,也唯有正确的诊断才能彻底的解除病痛。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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