什么是“生蛇”?

什么是“生蛇”?


华人俗称的“生蛇”,在西医或现代医学的专称叫做“带状疱疹”(Herpes Zoster,通称shingles)。“生蛇”一称的由来,可能源于旧时中医称其为“蛇串疮”,又或源自民间对其发病症状形象化描述之后流传下来的说法。随着资讯发达与医药知识的普及,如今我们已晓得这疾病其实是由病毒感染引起,不是中邪,也跟蛇毫无病因关係。

即便如此“生蛇”俗称依然深入民心,主要在于它非常生动地描述了其发病症状,即身体局部“彷彿被一条蛇攀缠以致感觉异常或不适”;而这种感觉异常(可表现为刺痛、灼热、如遭电击、麻痺等等)不仅比皮肤症状出现得更早,还可能一直伴随至皮肤疱疹消退以后数月,甚至数年(此后遗症称为:带状疱疹后神经痛Postherpetic Neuralgia, PHN)。

41924570 - herpes zoster around skin waist .

带状疱疹(生蛇)

至于坊间谣传“生蛇”病情严重的话那些皮疹会如蛇一样把病人绞缠至死,那是夸大其词也是误解。因为按照病理引起带状疱疹的病毒,即水痘带状疱疹病毒(Varicella zoster virus, VZV)在人体首次感染发生水痘(varicella 或chickenpox)之后病毒会潜伏在佈满感觉神经元的嵴神经节,一旦人体免疫力下降,病毒才会再激活侵犯神经节引发皮疹、水泡和疼痛。但感觉神经是依皮节(dermatome)一节一节左右分佈的,不会超过中线,所以皮疹或水泡通常只会呈带状出现在一侧,极少一整周环绕身体。常见的病发部位在胸间、腰部、前额(可牵连到眼睛)、颈项。

依病理再延伸思考也就能理解:带状疱疹的传播途径只能通过直接接触带有VZV病毒的皮疹或水泡液(不像水痘,除了皮肤接触亦可由飞沫经呼吸道传染),而且也只有不曾患过水痘或不曾注射水痘疫苗的人才有被传染的风险。一旦被传染,他们可能因此得到水痘(等同VZV首次感染),而不是表现为“生蛇”症状。所以这些易感人群若接触了“生蛇”病人担心受传染的话,可考虑注射水痘疫苗(varicella vaccine)作为预防。

那么带状疱疹又能如何预防?

事实上任何患过水痘或接种过水痘疫苗的人无论什麽年龄都有可能罹患带状疱疹。大多数人一生只患一次,但罹患第二第三次也并非绝无可能。根据统计,其发病率随着年龄增长逐渐增加,连带并发PHN后遗症的风险也跟着明显提高。以美国为例,近一半的带状疱疹病患是60岁以上的老年人。因此ACIP建议60岁以上的老年人,无论既往是否感染过带状疱疹,都应该接受一次性的Zostavax疫苗注射。(注1

若不幸罹患了带状疱疹,可先往家庭医生诊所就医。治疗上主要有两方面:

  1. 服用抗病毒药,在皮疹出现初期马上开始抗病毒效果最理想,能减缓病情降低并发症的风险;
  2. 止痛,口服或局部外敷用药。若病发部位病情複杂牵连眼睛或其他内脏,

则需让相关专科进一步诊治。至于坊间流传的“捉蛇”土方,若会损伤皮肤导致皮疹部位继发细菌感染的话,恐怕只会加重病情,所以建议患者及家属在选择治疗方案时应当理性思考,切勿急乱投医。

“生蛇”不可怕,可怕的是真把它当蛇来捉,却忘了把它当病来治啊。

 

注1:此疫苗为活性疫苗,所以免疫缺陷如艾滋病、长期服用免疫抑製剂患者等不适合注射,需先跟医生洽询。

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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