什么是“梅毒”?

什么是“梅毒”?


不晓得大家是否留意到许多基本验血配套有一项检验项目叫做“梅毒试验”(英文旁注为: VDRL)?除了约略知道这是性病之外,大家可知道梅毒感染其实也有可能损害眼睛、心血管和神经系统,而并不仅仅是性器官的事?

梅毒(Syphilis)是由一种叫做梅毒螺旋体引起的细菌感染,主要通过性行为如阴道交、口交或肛交的过程中直接接触到皮肤或粘膜上的梅毒溃疡传染;其次跟B型肝炎、艾滋病毒一样,亦可通过血液(如共用针筒、输血)及母婴传播。由于梅毒螺旋体在人体以外的环境存活时间短,所以共用浴缸或毛巾、坐厕板、共餐、拥抱一般上不会传播梅毒。

梅毒感染在不同阶段有不同症状:

  1. 一期梅毒(Primary syphilis)—— 通常在感染后2-3周内,典型表现为生殖器官或性交时接触到的口腔、肛门周围出现无痛溃疡(或疮肿)。即使未治疗,这些溃疡多数在一个月内能自行愈合。这阶段梅毒传染性极高,就算溃疡愈合,一旦未及时治疗,细菌可扩散并潜伏到身体其他部位,转变成二期梅毒。
  2. 二期梅毒(Secondary syphilis)—— 发生在溃疡痊愈初期或溃疡愈合后数周,表现为身体多处出现不发痒的块状扁平红褐色皮疹(多见于手掌、脚底、胸、背部),且伴随其它非特异性感染症状如:发烧、咽喉痛、淋巴结肿大、全身疲劳感、肌肉疼痛等。跟一期梅毒同样地传染性高,即便不治疗,这些皮疹和症状亦会渐渐消失。
  3. 潜伏期梅毒(Latent syphilis)—— 一期二期梅毒未经治疗,梅毒就会潜伏在体内持续数年。早期潜伏(Early latent stage),即感染一年内,仍有传染性,且二期梅毒症状可能不时复现。往后数年即晚期潜伏(Late latent stage)时,没有任何症状,只能靠验血检测,这时已几乎无传染性。
  4. 三期梅毒(Tertiary syphilis)—— 有潜伏梅毒但未经治疗的患者中有三分之一会逐渐形成三期梅毒。通常发生在感染10-30年后,主要侵害心血管、脑与神经系统,造成严重损害甚至死亡。

值得注意的是,无论哪一阶段的梅毒,都可能发生眼部梅毒(Ocular syphilis)及神经性梅毒(Neurosyphilis)。前者症状如同一般眼疾:视力减退、发炎发红、视野出现浮体或异状;后者症状多样,如运动肌肉协调异常、麻痹、头疼、痴呆等等。另一种少见的类型为:先天性梅毒(Congenital syphilis),主要因梅毒患者的孕妇经胎盘或分娩时传染胎儿,可引发流产、死胎、早产或婴儿残疾。

由此可见梅毒实非“一般性病”,不该等闲视之,在感染初期早发现早治疗,即能避免传染他人,也能有效减低病菌对身体其他重要器官的损害。因此,任何人但凡曾有过性行为,尤其不固定性伴侣者,应该把梅毒筛查列为常规的体检项目之一。常见的化验方法有:

  1. VDRL或RPR —— 仅作筛查的非特异试验;身体患有其他感染时可呈现假阳性(即实际并无梅毒),另外有些二期梅毒阶段抗体太高反而使VDRL呈现短暂假阴性;
  2. TPHA —— 特异性试验;当VDRL筛查阳性或临床表现疑似梅毒时,需进一步验TPHA作为确诊。

(**注意:曾感染梅毒即使已治愈,VDRL指数下降甚至变为阴性了,但TPHA多数仍为阳性,所以捐血的话恐怕也无法在血库筛查中过关。治愈以后若再有不安全性行为,主要以当前的VDRL指数跟早前治愈後复诊的指数对比,来鉴定是否发生再度感染。)

不像艾滋病毒,梅毒让人稍觉庆幸的是目前为止青霉素又称盘尼西林(Penicillin)仍是对抗梅毒最有效的抗生素。一旦发现感染,就能治愈(虽然无法完全消除某些器官的永久性损伤)。

从确认梅毒致病菌至今一个世纪过去了,医学发展比从前更昌明,但梅毒依旧广泛传播,不免让人唏嘘:文明究竟教会了我们什么?而存在了大半个世纪的安全套(condom)是否在许多人天真的眼里还只是用来避孕?

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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