老年人四肢无力是怎么回事

老年人四肢无力是怎么回事


Q: 张先生问,父亲是80多岁老人,有高血压及糖尿病,突然四肢无力,不会走路,带去医院检查,X光电脑断层扫描,抽血做了,医生也说不出原因,他想知道大概是什么病因,该怎么办?

A: 老年人突然四肢无力不是个很典型的主诉,主要的原因是因为许多年长者有很多疾病缠身,表达能力都有问题,说话不是很清楚,家属又说不出个很典型的症状,容易造成初步诊断上的困扰,及后续治疗上的麻烦。

以下三个是最常见造成老年人突然四肢无力的原因。

  1. 急性脑血管病变发作。
  2. 脊椎神经病变。
  3. 电解质不平衡。

一般上,如果是突然的症状,尤其是急性脑血管栓塞的病变,或者是神经学的病变,一般的X光,电脑断层扫描及抽血是无法做判断的,只能排除这些疾病以外的病变。因此,如果无法排出是神经学的病变,可安排一些特殊的检查,比如MRI核磁共振,以便尽快找出原因及对症治疗。

我的病患有许多是65岁以上的老人,这些老年人群体中,身体或多或少都会出现一些健康的问题,其中最常见来急诊报到的就是家属说老人突然四肢无力。

老年人四肢无力,加上很多表达能力都有问题,说话不是很清楚,家属又说不出个典型的症状,经常是我问诊时最大的考验,最后就是四肢无力这样而已,还有那里不舒服?根本问不出什么东西来,很多医护人员对这个问题也知之甚少,造成初步诊断上的困扰,及后续治疗上的麻烦。

到底什麽原因会造成年长者四肢无力呢?

1.急性脑血管病变发作。

临床上有两个很重要的问题,第一:病患的意识状态,这在有多重疾病缠身,或是重病卧床意识不是很清楚的病患就会很麻烦,除了照顾者之外,医护也很难问出病患平时是不是如此,更困扰的是,家属也搞不清楚,而平日如果是意识清楚且行动自如的话,则急性脑血管病变发作的机率就很高了。
第二:无力的状况是单肢还是双侧? 如果是突发的单肢无力且没疼痛,而且伴有颜面神经麻痹,口齿不清或是吞咽困难的状况,则一定要排除是否由脑血管疾病所引起,如脑梗塞、脑出血等,一定要及时诊断及治疗。

2.必须要考虑是否是脊椎神经病变的可能。

随着年龄的增长,老年人无可避免的身体的器官也会随着老化,脊椎退化,长骨刺,脊椎管狭窄,或是慢慢突出的椎间盘,到最后就会压迫到神经。因此,老人家四肢无力且有伴随着疼痛,肢体麻木的要考虑颈脊椎神经的问题,而下肢无力且伴有腰腿酸疼,要考虑腰椎的问题。如果是突然两腿不能动,且有小便困难,要考虑是否突发脊髓病变,椎体压迫脊髓造成运动神经问题,如果不及时治疗,病患可能会瘫痪。

除了以上两种局部的问题之外,还有一些全身性的问题必须要考虑,而又以电解质的不平衡比较常见。

3. 电解质的不平衡。

临床上老人家因为肾脏功能退化,或是心脏衰竭等问题而造成身体水肿,医师就会使用利尿剂,加上过度饮食控制造成钠盐摄取不足,消化道流失(呕吐、腹泻),郁血性心脏病,肝硬化合并腹水,甲状腺,肾上腺功能低下,抗利尿激素分泌不当症候群…等等,因而容易电解质的不平衡,尤其是血钠过低,使老人家看起来全身倦怠、无力、食欲不振、恶心、嗜睡、记忆力丧失、反应缓慢,这些都要进一步的检查及治疗。

现代社会一直在进步,人也越活越老,国家迈入老年国家只是时间的问题而已,也因此使得老年医学变的越来越重要,而一般民众也应该对一些老年疾病有一些了解,家里的老年人如果身体出现了不适的症状,应该早日就医,以免耽误了病情。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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