支付长者照护:马来西亚人负担得起吗?

支付长者照护:马来西亚人负担得起吗?


《星报》于2017年7月9号的报道“Yes to villages, no if it’s expensive”指出,人们已经开始接受迁入退休村或拥有长者照护设施的社区(如日间照护中心),只要价格公道且可负担。

选择在自家养老或迁入退休村是对生活方式的选择。但现实是,接受照护并不是可选的生活方式,它是生活上的必需,尤其在我们年华越老时,就变得越发重要。

同一篇报道也指出,马来西亚人对这些养老设施的可负担性表示担忧,因为他们并没有足够的存款养老。如果价格高昂,人们将选择放弃这些设施。

然而,即便经济能力不足,对照护的需求仍将保持不变。身体虚弱的人,若无家庭成员照顾,或家庭成员没能力照顾,便将需要住入疗养院内。

因此,我们要问的是:马来西亚人在需要长期照护时,是否有能力支付?

之前的《为长者照护支付的趋势与挑战》一文谈及马来西亚设施现有的支付系统是导致照护服务无法顺利输送的最大障碍。在认清这一点后,我们现在要尝试站在另一个角度探讨阻碍马来西亚人能够支付长期照护的因素,特别是在入住疗养院的情境下。

 

经济能力与长期照护

虽然长期照护设施面临挑战,但马来西亚人也必须更积极主动。我们需要检讨经济能力、为退休学习储蓄与投资,同时鉴别当中的阻碍。

最近一份名为“为生活在马来西亚吉隆坡和雪兰莪的长者长期照护供应和付款方式”的研究(叶凯蓉,2017),探讨马来西亚长者在支付长期照护的经济能力。

以年龄介于65至84岁,居住在疗养院、安老院及在家养老的419位长者为样本,调查结果如下:

• 75.5%的人无法支付照护需求,
• 如果照护需求延长,10.6%的人有刚刚足够的钱来支付照护费用
• 如果照护需求延长,7.2%的人有存款但需要财务支援。
• 只有6.5%的人有充足的金钱支付照护费用。

75.5%的人无法支付照护服务,是因为银行内没有储蓄。撇开种族不谈,共有4个因素影响参与调查的长者无法支付个人的长期照护:

 

1. 性别因素

性别是可能影响人们储蓄和支付照护的能力的其中一项因素。妇女——无论是传统原因或其他原因,可能在财政上较依赖于其配偶和家庭成员。举例来说,如果一个女性当母亲后便会离开职场,留在家中照顾孩子。因此,将影响她们支付未来长者照护的能力。

也有证据显示,男性长者似乎比女性长者来得有能力支付长期照护的费用,比例为10.14%对比5.33%。

 

2. 年龄因素

长者年龄与他们支付长期照护的能力息息相关。该研究指出,当一个人越来越老的同时,他们支付照护费的能力也跟着下降——超过80%的75岁长者没有任何储蓄。

除此之外,有能力支付的长者数量也随着年龄的增长逐渐下滑。这项结果显示寿命的延长同时也增加了财务上的危机。

 

3. 从前的职业

第三个因素关乎长者从前的职业——端看他们之前是否在公共领域还是私人领域工作,抑或是自雇人士。长者从前或退休前的工作对退休金的储蓄能力有着决定性的作用。

研究显示,雇员(73.87%)、自雇人士(80.95%)和家庭主妇(80.19%)是面临没有存款支付照护需求危机最大的一群;企业家(10.71%)与公务员(11.76%)则较有能力支付照护所需。

 

4. 小孩

在传统家庭的观念里,孩子越多则越美满。因此,父母需要拥有良好的经济能力,累计财富给孩子良好的生活。如果父母没有良好的经济能力,则将加重自身的经济危机。

 

结语

虽然有报告和研究结果是对退休村庄的理念和发展的补充,但长者的收入保障也需要解决,因为生活费用高涨,而人口老化日益严重,长者失去保护自己的能力。

因此,在发展马来西亚长者照护生态系统的工作时,行业参与者必须务实和积极主动。同时,马来西亚人必须反思阻碍他们支付长期照护的经济能力因素,然后掌握必要的财务知识和资金管理技能,以节省资金和投资于为长期护理创造收入的资产。

 
文:长乐集团(Aged Care Group)

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