什么是“宫颈抹片” (Pap smear)?

什么是“宫颈抹片” (Pap smear)?


提起妇科检查,多数人首先想到的画面,是内裤脱了然后像生孩子一样敞开双腿躺在诊疗床上。一想到这,便叫人难堪,更何况还是在亲密爱人以外的人面前曝露私处。所以很多女性总是等到下体有异状或月经异常,万不得已了才硬着头皮找医生检查,因而往往错过了预防宫颈癌以及早发现早治疗的机会。

事实上用以筛查宫颈癌的宫颈抹片(Pap smear),是众多癌症筛查方法当中最直接、经济和有效的。它不像乳癌或肺癌以具有放射风险的mammogram或CT等影像学方法筛查,而是从宫颈部位取样进行细胞学分析直接查看癌变细胞;同时又比鼻咽癌或大肠癌等用内窥镜检查的费用更低廉。即使在私人医疗机构,Pap smear单项收费一般也不超过马币一百块钱。然而据卫生部2015年宫颈癌诊疗指南,宫颈癌不但是大马女性第二常见癌症,还高居全国癌症死亡率第五位。

宫颈(cervix)位于子宫下段末端,只能从阴道探入窥察,因此检查时必须曝露下体,让医生或护士用窥器撑开阴道才能看得到宫颈。首先要查看表面是否有糜烂或息肉,之后才伸入细长的刮板或小刷在宫颈上刷圈取样。只要检查时保持放松别让阴道肌群紧张或痉挛,短短数分钟的过程一般上不会太疼痛。

关于Pap smear检查的一些常见问答如下:

1. 只有生过孩子的女性才需要检查?
答:生过孩子只是委婉的说法,实际上有过性行为的女性(包括女同性恋者)都应该进行检查。发生性行为的年纪愈小(17岁以前),罹患宫颈癌的风险愈高,一般说来21岁已可做检查。至于没有过任何性行为的女性,宫颈感染HPV的风险极低,因而推估罹患宫颈癌的机率不高,但由于宫颈癌除了HPV之外跟家族史或抽烟有关,建议跟医生沟通后再考虑如何检查。

2. 更年期停经以后就不必检查?
答:据我国2015年宫颈癌诊疗指南,我国宫颈癌病发率从30岁开始逐年上升,65-69岁之间达最高峰。因此更年期以后仍需定期检查。若长久以来检查结果正常,那么70岁以后可不必再检查。(英美两国指南建议筛查至65岁。)

3. 子宫切除了还需要检查吗?
答:这要问清楚负责手术的妇产专科医生。若是仅切除子宫(或包括卵巢)但宫颈保留的话,则仍需定期检查。

4. 听说HPV疫苗能预防宫颈癌,那么注射过疫苗就无需检查了?
答:研究显示70%的宫颈癌跟HPV 16和18型有密切关系,因此藉由疫苗可降低宫颈癌风险。然而HPV有100多种型别,宫颈癌仍可能由目前疫苗所未能完全涵盖的其他HPV型别引起,再加上癌症发生的原因还包括HPV病毒以外的因素,因此注射HPV疫苗并不能完全免除罹患宫颈癌,故仍应跟其他女性一样定期检查。

5. Pap smear检查能发现子宫或卵巢肿瘤吗?盆腔超声波扫描或验血CA 125可以代替Pap smear吗?
答:Pap smear和超声波扫描是完全不一样的检查。前者针对宫颈,是细胞学检查;後者是影像学检查,是查看子宫或卵巢肿瘤的工具,但若发现异常,并不能确知其组织或细胞成分。两者的检验角色不能互相取代。CA 125是某种被视作肿瘤标记物的蛋白分子,多跟卵巢有关,其特异性与临床价值不比Pap smear或超声波扫描。由於宫颈癌远比子宫内膜癌和卵巢癌多见,所以作为癌症筛查而言,应首要考虑Pap smear。

6. Pap smear必须每年都做?
答:若既往检查结果正常,且没有异常阴道分泌物、性交后出血或疼痛等症状,可每1至3年做一次。如今国外倡议30岁以上女性做的co-testing(即宫颈取样除了用做Pap smear之外,加做HPV DNA检验)可延长至每5年做一次。

7. Pap smear结果不正常就等于患上宫颈癌?
答:非也。Pap smear只是筛查方法,主要目的是提早发现癌变风险高的细胞予以治疗,并不能用来确诊宫颈癌。建议让专业医生分析和解读检查报告,以便依照检查结果进行下一步诊治。

8. 检查前有哪些注意事项?
答:– 避免经期时检查。最好在月经结束后三到五天。
– 检查前48小时避免性交。
– 检查前48小时避免阴道灌洗,避免阴道内用药如栓剂、药膏或润滑剂等。

当年香港一代巨星梅艳芳,因宫颈癌病逝时才40岁,人们纷说”红颜自古多薄命“。这话放在古时,或可当真,但如今医学发展日新月异,女性也不再裹着三寸金莲足不出户,红颜还有什么理由因宫颈癌而薄命呢?

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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