当被宣告要开始洗肾……

老刘今年65岁,向来不怎么照顾健康,而身体其实早已给了他一些警告讯号,例如:血压高、频尿尤其在夜晚、小便有泡且带血等,但他却一直漠视不理,认为只是小事,孰知待病发时医生一句“必须终生洗肾”,让老刘几近崩溃。他心里有很多难解的问号:

1.身体一直以来不见有任何症状,我怎可能患上肾病?

肾病是隐形杀手,初期症状不明显,若发现有频尿、小便有泡且带血、小解不顺、血压高、腰部疼痛、脚肿、疲倦等现象,很可能已患上慢性肾病,须赶紧就医寻求治疗。否则再拖延下去,待出现严重症状时,就得长期洗肾了。

2.为什么我会肾衰竭?我有三高——高血糖、高血压、高血脂,是不是这些因素造成的?

糖尿病、高血压的患者确实比较容易有肾脏病变的并发症,因此必须定期作肾脏检查。此外,痛风患者、有尿道阻塞问题、长期服用药物及抽烟等都属于肾病高危险群。当肾功能下降并恶化时,表示原本负责过滤血液中所含代谢废物的肾脏已逐渐失灵,造成体内毒素累积,无法像之前那样透过尿液排出,进而出现尿毒症状,如没胃口、恶心、水肿、气喘、贫血、头晕等,这些都是肾衰竭的迹象。

3.不能以药物治疗替代洗肾吗?

倘若肾脏严重恶化,只剩下5%肾功能,无法排出水分及尿毒素,这时单单依靠药物已无法有效控制病情,为了延长生命和维持生活品质,病患必须得开始接受洗肾。

4.到底洗肾是怎样的情况?听说很可怕,要把血抽出来洗干净再输回身体?

洗肾有两种方法,一是血液透析,要先做一个小手术,在手臂上建立瘻管或置入人工血管,透过这管道把血液从体内抽出,经过透析仪器清除血液中所含杂质和毒素并调解电解质,之后再将“干净”的血液输回身体。病人每周需洗肾2至3次,每次需时4至6小时。

另一种方法是腹膜透析,也是需先进行手术把腹膜透析导管植入腹腔,之后患者即可在家自行操作,每次引流含毒素的透析液以及注入干净的透析液,过程约为20至30分钟,新注入的透析液在腹腔内负责洗净血液,因此待4至6小时后又需放流肮脏的透析液并注入新的透析液,每天反复需处理3至5次。此法较不适合糖尿病患采用,因为透析液含高糖份。

5.为何洗肾次数那么多?

由于肾脏已衰竭,无法排出体内的代谢废物,因此需靠洗肾来清除。倘若不进行透析洗肾,体内毒素累积太多,就会引发许多病症,随时危及生命。

6.洗肾会痛吗?

洗肾的过程并不会使患者产生痛感或不适。惟,选择血液透析的病患每次都需捱扎针之苦。部分人会有一些轻微的并发症,如低血压、恶心、呕吐、头疼等。

7.洗肾会有危险性吗?

在进行血液透析时,若血压太低,可能会有中风、心肌梗塞的情况发生。此外,洗肾也容易造成感染,如血管感染、急性心内膜炎、肺炎等。因此,除了医护人员需谨慎执行治疗之外,病患本身也需多注意伤口的保护,建议12小时后才拿走纱布,且因身体抵抗力较弱,应尽量避免到公共场合。

8.洗肾一段时间后,肾病就能痊愈?

一般而言,之所以洗肾,是因为肾功能已无法恢复,而洗肾等同替代肾脏的功能。事实上,疗效因病患的各自情况而有所不同,也有部分病患在接受治疗后肾功能逐渐恢复而不需再洗肾。无论如何,为了维持生命,不应抗拒洗肾,尝试接受身体生病的事实,正面面对,让自己快乐健康地过好每一天。

 

(文:叔本朝)

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