照护者也需被照顾

将年老及生病需人照顾的父母托付给看护,或是安置在安老院或护理中心,这对许多为人子女者是万不得已的决定。但是,很多人却忽略了很重要的一点:父母到底有否获得妥善及安全的照顾?

就在上个月,日本一宗安养院看护蓄意谋害3名院中老人,将他们推下阳台的新闻,不但轰动了全日本,而且也引发了多国社会对照护服务的关注与省思。肇事者今井隼人在被警方逮捕后供称是“因为各式各样的情绪”而狠下毒手。凶嫌固然不可原谅,不过这起悲剧倒突显了一个长期被漠视的问题:照护人员的心理素质。

照护人员往往承受着很大的心理压力,尤其照顾对象是行动不便或失去记忆及理智的老人,既需付出极大的劳力、专注力,以免一个不小心致伤长者,时而还会被脾气不好或失去常理的长者谩骂乃至攻击,造成心理上的伤害,加上付出的努力常常没有受认可和肯定,因为长者的病情很难有改善的机会或逐渐恶化而使人绝望,令照护员身心俱疲,长期下来压力没有获得抒解而最终不堪重负做出危害被照顾者的事。

即使是有血缘关系者,仍逃不过这样的“心理魔咒”,正如日本的近亲照护杀人事件,发生率极高,不是他们不孝顺或冷血,反倒是不愿挚爱的至亲继续受病魔折磨,或是再也承受不了照护之苦而选择了结长者的生命,以期自身获得解脱,犹如常发生的老夫妻之间杀死生病需照顾的配偶而后选择自杀的案例。

由此可见,照护人员除了必须具备娴熟的技能以外,也应积极提升心理素质,锻炼成为一个内心强大的专业照护者。不管是居家照顾或在机构服务的人,都必须时刻自省,一旦发现内心出现坏情绪,如忧郁、对很多事都提不起劲、倦怠、情绪激动等,就应即时找人分担,让自己可以暂时抽离照护工作,找寻抒发压力的管道,待情绪稳定或压力舒缓后才重返工作岗位。很多时候,尤其是由家人扮演的照护者,因为不晓得如何向外求助,或因为放心不下受照顾者而日以继夜地守候在旁,没有给自己喘一口气的空间,很容易倾向负面思考,以致情绪找不到出口。为此,照护者应该将照顾责任找人共同承担,懂得适时为自己而活。

此外,照护机构应提高警惕,定期为照护员进行心理评估,如有需要可进行心理辅导。相关单位则应做多一些照护知识的宣导工作,扩大获取资讯的管道,并且提供喘息服务或支援性协助,给予照护者实际和有效的援助,以避免照护杀人悲剧的发生。

照护人员需要付出极大的体力和心力来照顾长者,而他们其实也是亟需被照顾的。如何在照护别人和照顾自己之间取得平衡,这对照护者是很重要的一门功课。

(作者:叔本朝)


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