什么是白内障?

白内障(Cataract)是最常见的眼科疾病之一。很多人对白内障最直观的认知就是患者眼睛正中的黑色瞳孔形成一圈白膜。其实准确来说,白内障并非眼膜出问题,而是角膜(及虹膜)后方的晶状体,从原来富弹性的透明体渐渐发生硬化、浑浊,以致从瞳孔穿透进来的光无法很好地投射到眼底视网膜,而无法产生清晰的影像。

因此白内障的症状主要表现为视力逐渐模糊,后期严重的话甚至可出现盲症——只能在眼前辨别手指或手动,又或仅剩下光觉视力(只能“看见”或分辨光)。

根据世界卫生组织WHO在2018年公布的有关视力损害和盲症统计报告,全球导致盲症的主要原因当中,以未经手术治疗的白内障居首,占了35%。乍听之下“白内障会造成眼盲”虽然可怕,但幸运的是通过手术把浑浊变硬的晶状体拿掉,置换成永久性人工晶状体之后,有近98%的手术成功率能让患者摆脱眼盲,挽回有用的视力以恢复基本的生活机能。

该份WHO报告还指出,全球约81%的盲症患者或中度至重度视力受损者年龄在50岁以上,同样尤以白内障为主因。这是因为年龄增长,特别是四、五十岁以后,恰恰是白内障最常见原因,即“老年性白内障”。

另外一些可能原因包括:

  • 外伤性白内障(如车祸、钝器或尖锐器具刺伤所致)
  • 代谢性白内障(如糖尿病。)
  • 药物性白内障(如长期使用高剂量类固醇药物)
  • 先天性白内障(发生在婴幼儿,由於遗传性、染色体异常或胎内感染所致)
  • 其他原因或风险:因职业长期曝露於红外线、紫外线引起“辐射性白内障”;既往眼科疾病如虹膜炎、青光眼等;抽烟。

综上所述,有以上病史的风险人群,以及年龄五十岁以上,应提高醒觉定期检查眼睛。其中最简易的筛查方法有视力检查(visual acuity test)以及简便检眼镜查看是否红反射“red reflex”异常。高风险人群,若出现如视力模糊、畏光或不断更换眼镜但视力仍无改善等症状时,可直接找眼科专科进行完整、深入的眼底检查。

人体就像一部车子,各个机件难以避免随着年岁的增长逐渐老旧、退化。而白内障好比浑暗近灭的车头灯,灯暗了,老爷车固然还能行驶,但逢入夜或阴雨天时,可想而知车灯不亮的车子会有多危险。

手术治疗白内障如同换上新车灯,不为走得更远,而是让一部还能行驶的车子,即便仅在有限的方圆之内,无论白天黑夜也都不必为迈前一步提心吊胆啊。

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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