城市转型:鉴识当中的差距

联合国数据显示,全球一半的人口(约莫35亿人)居住在城市里。来到2030年,全球60巴仙的人口将会居住在城市地区。这证明人口正从乡村转移至城市地带。

然而,转变总伴随着新挑战——全球的老年人口也在急速上升。试想全球60巴仙的人口在城市地区生活和变老,这些城市是否有能力让他们活出更美好的黄金岁月?

根据2015年的“东亚不断变化的城市景观:测量十年的空间增长”报告(“East Asia’s Changing Urban Landscape:Measuring a Decade of Spatial Growth”),马来西亚是东亚之中相对城市化的国家,同时城市地区的人口也在急剧成长。

马来西亚有19个城市地区超过10万人居住:其中吉隆坡超过5百万人,乔治市和柔佛新山介于1百万至5百万人,另外5个城市地区人口介于50万至1百万,剩余11个城市地区人口介于10万至50万人。

马来西亚在2020年高收入国的愿景下,走向城市化是无可避免的事。今年初,我国副首相拿督斯里阿末扎希说马来西亚是东南亚之中相对城市化的国家,城市地区的人口也从1970年的27巴仙激增至2014年的74巴仙。

他说,政府决定发展具竞争力的城市,作为第十一大马计划的其中一项重要改革。(新海峡时报,2016年3月4日)

发展与人们之间存在的差距

Kuala Lumpur Centre for Sustainable Innovation (KLCSI)执行董事Dr.Thomas Tang表示:“我们必须接受吉隆坡仍是一个很年轻的城市,它自1881年才开始从乡村转型至城市发展,严格来说它只有135岁。然而,吉隆坡正迈向城市化,居民也迈向老龄化。

“我们正寻求因应递增的老龄化人口在流动性、教育、福利、医疗护理等多方面的解决方案。”

城市化同时也产生了差距,特别是在财富分配上,以致部分人无法负担各种形式的商品和服务,譬如产业及房屋。吉隆坡是一个结合原先住在这里的居民以及乡区迁来者的大熔炉。城市发展让原有居民与新居民皆感受到当中的差异。

“对于已经在吉隆坡生活多年的长者而言,他们历经整个改变过程,曾经简单的事物如今都变得十分复杂。”

然而,问题就在于,城市里的一切无法迎合老年人口攀升的步伐,发展与老年人口的攀升之间存在着一道鸿沟。

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城市在发展的过程中应需为大部分居住在城市里的60岁以上长者提供活跃老化设施、无障碍环境,同时鼓励跨世代同居以让长者融入不同世代。

如何转型?

面对人口老龄化的形势,我们的城市又该如何转型?

Dr.Tang说:“永续城市是能够应对当下和未来改变的其中一个方案,无论是对实物或社会的变化。对长者友善是永续城市的其中一个面向。”

老龄人口的攀升并不是区域问题,而是全球性的普遍现象。联合国对此提供了一些城市永续发展的指南,以期我们的城市变得更美好。

联合国共设下17个永续发展目标,当中有些需要长时间的规划与实现,但也有些目标是可以对我们带来即时影响。

他说:“当中最主要的是第11项目标——永续城市与社区,这项目标的重点是包容。”

包容兼具了以下各层面:

  • 作为一个社区

不存在年龄、种族、宗教、团体间的歧视。这是我们融入到社区,彼此互相尊重并善待差异性的一种方式。

  • 发现优势

与其专注在弱点,我们应该找出有助于社区永续发展的优点与长处。

Dr.Tang补充:“联合国列出的目标皆是互相关联的,以确保住在城市里的我们能拥有良好的生活水平与环境。”

马来西亚是个多元种族国家,鉴于文化背景的不同,当谈及生活方式和环境的话题时都会有不同的观点。一座城市该如何转型以满足各文化需求?设施内又需配有何种特别的区域?

Dr.Tang说:“包容是大原则,互相尊重则扮演着极其重要的角色。”

他补充道,马来西亚是多元种族国家,我们必须为各族提供他们各自所需的空间。这些空间并不是要分化各族群,而是促进彼此的相互尊重。

我们该如何开始?

吉隆坡是马来西亚的首都,同时也是许多马来西亚年轻人选择工作与定居之地。然而,吉隆坡是否正走在成为一个对长者友善的永续城市的路上?

“还没。”Dr.Tang回答。“因为马来西亚欠缺一个强而有力的政策去推动这方面的发展。”

正如上述图一所示,城市发展与老龄人口上升的趋势无法相结合。这可能引致长者被他们所辛苦建立的城市遗弃的情况发生。

“我们必须设立制度,并为长者规划适当的照护机构。然而,这是个非常被动的方法,因为城市发展的方向侧重于以年轻人为主,因此会变得难以处理长者的期望与需求。”

Dr. Tang说,政府需带头建立一个框架与政策,鼓励私人界投资在这个未来具有巨大潜力的领域之中。

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Dr. Thomas Tang
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