椰油=好油?坏油?

小时候住乡下,许多人家的庭园都有一两棵椰树,乡民常用廉价的椰油烹饪。

忘了从那年起,医学研究者不断地提醒世人,椰油所含饱和脂肪高达90%,比猪油与牛油所含的饱和脂肪更高,而饱和脂肪会导致高胆固醇,易造成血管阻塞,进而引发脑心血管疾病,所以应该避免食用。

从此,一般民众,包括我们家,逐渐改用其它植物油。

2009年6月1日,台湾自然医学专家陈俊旭在星洲日报礼堂演讲。讲座会前,我请他吃便餐时,他的一席话,让我改变了对椰油的看法。

他向我推荐美国著名营养学家、自然疗法医生布鲁斯·费佛(Bruce Fife)的著作《The Coconut Oil Miracle》。

费佛研究了世界各国人民的饮食习惯和健康状况,发现常吃纯鲜椰子油的东南亚及太平洋诸岛的居民,因为心血管疾病而死亡的人数比例,远低于常吃氢化不饱和植物油的美国人,以及以健康饮食著称的日本人。

费佛在书中列举了未经加工纯椰油(extra virgin coconut oil)的益处如下:

地球上的各类脂肪中,98%属于长链脂肪酸,而纯椰油却是中链脂肪,其中佔40%的月桂酸(lauric acid),也是母乳中油脂的主成分,具有很好的抗微生物活性,并能促进新陈代谢和免疫力。

纯椰油不仅可用于防治心脏病和其他心血管疾病,还可以用于防治流行性感冒,阻止胆囊感染,消除持续性疲倦和缓解痔疮。它也可以防治消化道溃疡,减缓前列腺增生,治疗皮肤病,抑制C型肝炎,甚至癌症和艾滋病等。

椰油能降低胆固醇,因为椰油有增进甲状腺功能的能力。在甲状腺贺尔蒙充足的环境下,胆固醇,尤其是坏胆固醇会被转化成重要的抗老固醇、黄体素及DHEA等。这是抗心脏病、衰老、肥胖、癌症及其他退化性疾病所必需的物质。

椰油在室温存放一年也不会腐败,因为椰油具有抗氧化特性,能帮助防止自由基的产生,因此可用于美容抗老化,适合当护肤油。

椰油是中链脂肪酸,容易燃烧,增加热量的燃烧率,可帮助瘦身减肥。

随着生活水平的提高,人们喜欢追求对健康有利的“高级”食用油,包括椰油。

然而,在追捧椰油的热潮中,许多国际医学组织、医生和营养学家却仍坚持,有关椰油可以治病的宣传缺乏足够临床医学证明,而长期进食椰油摄取大量饱和脂肪酸,却会严重危害血液循环系统健康,导致心脏病和脑中风。因此,他们把椰油纳入应该避免食用的饱和脂肪之列。

椰油究竟是不是好油?可否当作日常食用油?

我个人认为,纯椰油熔点高、稳定性好,的确是好的食用油。尤其是我们华人煮食,喜欢用大火,炒出镬气,但很多食油在受热后会起化学变化,产生致癌物。高温煮炒时,椰油是理想的食用油。

不过我们不能忽视椰油含有高达80%饱和脂肪和高热量的本质,所以应该重视美国心脏协会的建议,即不应过量或经常进食椰油及其相关产品。

作者简介:萧依钊,资深报人、终身义工。学习以从容自在、云淡风清的心态看人生的风云变化、万物的成住败空。现任星洲日报基金会董事、祝福文化网总编辑、三乐网编辑顾问。

WP-Backgrounds by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann