久咳不愈宜求医

朋友美芳看到拙文〈 纯可可粉的妙用〉,来电询问:“我也是久咳不愈,可以吃可可粉吗 ?”

我告诉她,先要搞清楚是寒咳还是热咳,才能知道宜吃性冷或性热的食物。

细问之下,判断她是体质燥热的人,不宜常吃可可粉。

咳嗽是最常见,也是最扰人的疾病。像我的母亲,咳了多年,看了许多西医,但咳嗽一直好不了。偶尔不小心吃了不适合的东西,就又马上开始咳个不停。

俗语说:“医生怕治嗽。”由于久咳的成因多且复杂,令医生面对久咳病人常感束手无策。

有经验的西医和中医都知道,对咳嗽的治疗,必须仔细辨别引发咳嗽的原因,对症下药才能发挥疗效。

对久咳不愈的病人,西医首先会做胸部X光检查来排除一些传染性疾病或癌症的可能性,接下来会诊察咳嗽的特性与痰的特徵,以做出正确的判断与治疗。

中医一般上根据痰的特徵,把咳嗽分为寒咳(或冷咳)、热咳或燥咳。

患流感,最易引发咳嗽。气管壁因感染而红肿发炎,稍有冷气或食物的刺激,就会咳个不停。 如更严重的感染,会咳出黄色、绿色浓痰。数日之后病情减轻不再有浓痰,但喉头仍有红肿很痒,咳嗽变为无痰。以上情况就是所称的“热咳”。

中医对热咳的治疗,主要是镇咳兼清肺热并治疗细菌感染。如患者有浓痰,则佐以排痰之药剂。很多的中药如甘草、桔梗、杏仁、黄芩、鱼腥草、桑叶、菊花等,对镇咳化痰皆有不错的效果。患者必须特别注意戒食甜点、冷饮、辛辣,与汽水、咖啡、奶茶等甜饮,以免刺激喉头气管。即使咳嗽改善了,应再戒口一、二周,避免刺激复发。

上了年纪的人肺部功能衰退,可能引起慢性支气管炎,就会咳嗽,咳出之痰含有小气泡,痰的型状为白色透明样泡沬痰。有些患者可能会有呼吸困难,严重者会引起气喘。这就是所称的“寒咳或冷痰”。

寒咳最主要症状就是肺中有痰,治疗寒咳,基本上是促进排出气管内的寒痰,同时减少气管内的分泌。中医会开麻黄、紫苏、辛夷、苏子等中药。禁忌寒凉性食物如水梨、西瓜等。

很多人以为咳嗽是轻微的疾病,随便到药店买止咳嗽药服用。殊不知,如弄反了寒咳与热咳的疗法,寒痰用“镇咳法”则痰积在胸中,痰更咳不出来,会引发更严重之气喘;热咳若用“袪痰法”则会促进咳嗽的频率而更咳嗽不止。

许多人忽略照顾身体,患了咳嗽之后仍熬夜、不忌口、过多的说话,咽喉气管得不到适当休息,很可能会引致慢性气管炎或慢性喉头炎,甚至咳嗽过久得到气管扩张症,结果必须花更长时间来治疗。

咳嗽虽不是大病,但成因多元,甚至也可能是肺癌的表现。因此,我建议久咳不愈的人赶快求医治疗。

作者:萧依钊,祝福文化基金会信托人/义务执行长,祝福文化网总编辑

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