眩晕还是头晕?

Q: 40岁张女士,几天前突然觉得头晕,看房子好像在旋转,站不稳,耳朵有嗡嗡声,一发作就几个小时,症状很恐怖,她想知道自己是不是脑部有问题?

A: 按张女士的描述,她的症状是眩晕发作,伴随有耳鸣的情形而且没有其他的神经学症状,以她这种年纪来说,像是梅尼尔氏症,好发於年轻至中年人,女性较男性多,目前认为是内淋巴系统的水肿导致的眩晕,主要症状除了病患会感到头昏或旋转式的眩晕,有时会伴随呕吐,还有听力异常、耳鸣、耳朵有肿胀感,也常合并有恶心、呕吐、失去平衡感,发生的严重程度,频率及时间长短每次都可能不一样,短则20分钟,长则要一天或更久,通常大约3、4个小时,而每一次需要3天的时间病患才会复原。因此,眩晕发作后,若曾提到有听力症状,梅尼尔氏症的可能较高。目前治疗上并没有特别的方法,可透过止晕药物的使用、改善血液循环的药剂来控制,并且调整生活习惯,限制盐分摄取,避免疲劳的生活型态,以减少发作的次数。

临床上,病患来看诊经常会有头晕的主诉,详细问诊后发觉那不是头晕,而是眩晕,两者在病患的感觉上是没有差别的,就是”晕”,但在医疗上却是完全不同的诊断,治疗上也有显着的差异。因此,当病患在抱怨”晕”的时候,医师都会先区别是头”晕”,还是眩”晕”,而一般民众如果多了解两者的差别,也有利于往后看诊时的医病沟通。

要了解”晕”就必须先知道人体如何控制平衡。

人体的平衡系统最主要是以内耳的前庭系统、视觉、关节肌肉内接受器等,接受外界刺激,通过前庭神经,传到脑部来调节管理。

眩晕指的是看四周的东西在天旋地转的感觉,会无法站稳、走路、也伴随着恶心、出冷汗或呕吐,症状很恐怖。

出现这种晕眩的症状时,表示掌管身体平衡的组织或器官出了问题。大部份并不是脑部的问题,乃是内耳的问题。也不会造成生命的危险,最常见的就是内耳中的半规管、前庭神经、脑干中的前庭神经核及小脑的病变。而少数的眩晕是因为脑血管障碍所引起的、尤其是有慢性病的银发族要特别注意,比如心脏病、糖尿病、高血脂等,这些都是可能引起中风的危险因素,如果出现晕眩的情况,或伴有脸部或手脚麻木、口齿不清、单侧肢体无力、吞咽困难、视力障碍、步态不稳等症状,应尽快就医,进一步使用影像学检查,以确认是否有脑血管的问题。

而一般病患主诉头重脚轻、眼前发黑、好像快晕倒、或是身体有漂浮的感觉、没有天旋地转等等,这些可统称为头晕,比较少是因为前庭神经病变引起的。最常见的原因包括焦虑、神经衰弱症、贫血、自律神经失调、起立性的低血压及其它的慢性疾病等。

因此,是眩晕还是头晕,两者的区别很重要,一般民众知多一点点,就不会在眩晕症发作时以为自己得了什么不治之症之类的而吓得半死,家有慢性病的年长者,则必须注意眩晕症发作时是否有伴随着一些”小中风”的症状,尽速就医,以免耽误病情。

 

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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