不要让自己沦为“下流”老人

千万不要以为以上题目中的“下流”,意指一般观念中的卑鄙无耻,其实这是一个随着高龄化社会新创的名词,取自日文,是低下阶层的意思。

所谓“下流”老人,表示人在老年时因收入和储蓄不足而被迫过着低下阶层的生活,尤指大部分中产阶级人士,在退休后逐渐沦为落魄老人。而这现象在日本极为显著,由学者藤田孝典所著的《下流老人:总计一亿人老后崩坏的冲击》在2015年出版后即引起轰动及关注。

该书赤裸裸地描绘长者步入老年后所面对的现实状况:退休并不是含饴弄孙、乐享晚年的开始,而是健康开始走下坡,一旦生病可能将养老金花光,加上子女无力奉养,或是没有家人在身旁照顾(晚年丧偶或离婚,或单身未婚者,或独自留在家乡,或低生育率),有者甚至连入住护理中心的钱也没有,最后被逼孤独死在家中。这样的画面正是属于高龄社会的日本现今经历的阶段,是残酷而又不得不接受的真相,可供还没踏入高龄国的马来西亚作参考及省思。作者不是恐吓,而是善意提醒:“老年生活和你想的绝对不一样,即使你自认为是中产阶级,你的未来仍将又老又穷又孤独。”

至今,很多人始终认为只要有公积金,退休后大可靠这笔钱无忧过活,但是在通货膨胀作用下金钱贬值,而且退休后完全没有收入,区区公积金根本不足以支撑老年生活。尤其突如其来的一场病,癌症、中风、心脏病等好发于长者身上,即使有保险支付住院费用,日后还需长期照护及治疗,皆所费不赀,很快就会用尽毕生储蓄。在这些情况下,不少长者不免逐渐沦为“下流”老人。

在日本,“下流”老人不但面对健康、钱财方面的问题,甚至还落入“人际孤立”的窘况,而这也是常被忽视的现象。这些长者既贫困又孤寂地活着,与家人关系疏离,不被社会所重视,加上退出职场后与其他人的互动随之减少,逐渐变得孤僻独居。根据统计,每年有超过1万5千名老人在无人察觉的情况下孤独死在家中。

以上所述情况听起来不免令人对老年感到悲观,其实只要趁早采取积极措施,未雨绸缪,那么老后就不必害怕落入“下流”老人行列。最重要的是要照顾身体健康。所谓“人老最怕病来磨”,所以请务必做一个对自己健康负责任的人。定期做健康检查,不要漠视小病,应及早就诊。也要注意饮食,确保营养均衡。

确保财务自主是避免成为“下流”老人的要素。因此,一定要多储蓄退休金,不应为了当前的消费与享受而典当了退休后的生活。除了强制性储蓄(公积金)以外,同时还要作自愿性储蓄,可透过个人储蓄、私人退休金计划等管道,养成每月定期存款的习惯。此外,倘若身心健康无虞,可以要求延长退休期限,或在退休后继续从事兼职性质的工作,以增加退休收入。只要经济方面有所保障,就可维持退休前的生活品质,避免落入“下流”阶级。

(文:叔本朝)


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