不要让晚年活在看不见的黑暗中

年轻的时候,若感觉视力模糊,可以去配一副眼镜,又或是佩戴隐形眼镜;但是,随着年事渐高,视力模糊的程度已严重影响到日常生活,即便戴眼镜也已无济于事,这时候你得找的已非验光师,而是眼科医生。

第一个伴随老化而来的视力问题,是常见的老花眼。不少人在40岁以后便逐渐发现看近物时很吃力,例如阅报时报章上的字体越来越看不清楚,如蒙了一层雾般,如有这样的情况出现,乃因眼睛的水晶体失去了弹性,无法准确调节聚焦于视网膜上的影像而造成的。有了老花眼,不必过于忧虑,要接受这是正常的老化现象,虽没有任何手术可以让视力恢复如昔,就给自己配一副老花眼镜。此外,应定期验眼,一般三至五年内就需配合眼睛度数而更换老花眼镜。

比起老花眼这种轻微的眼疾,另一个对长者视力带来困扰的莫过于白内障。很多五六十岁的长辈都会面临这个问题,由于眼球内的晶状体随着年龄渐长而逐渐变质,从透明变得浑浊,导致视力模糊不清,感觉朦胧或有重叠影像、光圈、光晕等出现,或是所看之物偏暗、昏黄,白内障“过熟”甚至会恶化成青光眼或造成失明。目前,白内障只能透过手术治疗,随着医学的进步,主要以超音波乳化水晶体后吸走并植入人工水晶体的微创手术,或是摘除水晶体核再植入人工水晶体,手术快速且安全,伤口小、效果佳,有助长者在极短时间内改善视力。惟患者在术后初期仍需注意一些事项,如按照医生嘱咐定时点眼药水以防感染或发炎,不要进行激烈运动,不要曝晒阳光下,不要擦揉眼睛等。也许有长者会疑虑:白内障会否复发?这个可能性是存在的,属“后发性白内障”,即晶体后囊浑浊,若影响视力就需接受治疗。

此外,飞蚊症在长者群中也常见,老年人眼前突然出现黑点、蜘蛛网般的形状等,在眼前飘忽飞过。这属于良性的老化现象,是眼球的玻璃体液化所致,不会影响视力,因而大可不必过虑,不过仍建议患者在第一次发现“飞蚊”时给眼科医生检查较为妥当,免得忽略了这可能是其他严重眼疾的先兆。如果出现的是大量的黑色斑点或异常的闪光,则很可能是视网膜剥离或血管病变性玻璃体出血,必须立即就诊,以免无可挽回地永久失去视力。

患有糖尿病的中老年人也需多注意眼部的健康,因为血糖上升将引起视网膜微细血管病变,致使网膜或玻璃体出血而造成视力受损乃至失明。由于早期症状不明显,到有了症状才就医则已迟矣,已到了相当严重的地步。而且,即使血糖控制得好,也不能排除眼睛病变的发生。为此,建议糖尿病患者在定期检查血糖之际,也要定时做眼睛检查,才能早日发现、早日治疗。

另外,一旦发现视野中心有固定黑影出现、模糊不清及影像扭曲变形的症状,很可能是老年性黄斑部病变,必须赶紧寻求治疗,否则将造成视力严重下降,乃至眼盲。这是因为有不正常的新生血管长在黄斑部底部,并反复出血及渗水而破坏了黄斑部的感光细胞。除了年龄老化导致黄斑部退化,其他高危险因子还包括心血管疾病、抽烟、过度曝晒于紫外线下等。

另一个需注意的老年性眼疾是因眼压升高导致视神经萎缩的青光眼,若没有把握好治疗时机则将造成永久性失明。急性青光眼有明显症状,包括视力模糊、头疼、恶心呕吐、眼痛等;慢性青光眼则症状不明显,到了视力严重受损才被确诊时已然进入晚期阶段,视力经已难以矫正过来。因此,若发现有视力衰减、眼睛酸痛、看灯光有虹彩的现象,应尽早就医,防止视力继续恶化下去。

以上所述都是伴随年龄老化而常见的眼疾。老化是无可避免的事实,但若提早预防,定期做眼睛检查,及早发现、及早治疗,则可避免对眼睛造成永久性伤害,不致于在黑暗中度过余生。

(文:叔本朝)

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