药不能乱吃

有些长者在身体有毛病时,却选择不去就诊,宁可到药店去买药,因为一来医药费越来越贵,二来他们相信“药到病除”,自行买药吃就好,不必花钱去看医生。又或是大多数长者一直买回第一次看医生时所配给的药来服用,从来没有换药或增减剂量。有这种想法的长者不在少数,由此可见我国尚未有完善的药物管理体制,人们对这方面的观念仍有待加强。因此,药剂师在长者用药方面扮演着非常重要的角色,有义务在法规未明的情况下协助长者妥善用药并提升他们的认知。

任职于Super Pharmacy的药剂师丘玉苹表示,根据她的观察,长者前来买药时常有以下状况:

  1. 长者只带药丸过来,以为药剂师凭着药丸的外形就可以猜出那是什么药。而这其实是相当危险的,因此药剂师不会随便配药,除非有供辨识药名的标示。
  2. 有时候厂商会更换药品的包装,甚至将药丸从长形改成圆形,不管药剂师如何解释,仍无法说服长者那是同一款药物。
  3. 有些长者先后看了不同医生,不知道其实医生配给了牌子不同但性质相同的药物,却因着不懂得辨识,而可能同时服用着多种一样的药,或是一些会相互作用的药物,亦即两者一起服用时会产生药效变化,严重者可能会危及生命。

在面对这些对药物模糊不清的长者时,丘玉苹往往会建议他们把所有正在服用的药物带过来,为他们检查、分析和讲解。Super Pharmacy建立了一个资料系统,将会员的个人资料、服用药物、病史等记录在案,协助客户安全和合适用药。

不过,药剂师并非拥有完全的配药权,因为根据马来西亚法令,B组药物是必须经过医生处方才能取得,譬如心脏病、高血压、糖尿病等药物。而C组药物则是属于治疗轻微疾病的药如伤风药等,可由医生或药剂师配给。另外还有非处方药物,不必经过医生处方以及药剂师的指导,可直接购自药店。

说到这里,丘玉苹表示,希望马来西亚有朝一日能够落实医药分家的政策,因为若由药剂师配药,可降低错误配药的可能性,而且可以达到药剂师与医生相互监督的效果,最重要的是患者本身能够清楚及掌握自己用药的情况,从依赖转为自主。

随着年事越高,身体毛病显然也越多,有些长者常来买一些特定药物,除了治疗三高(高血糖、高血压、高胆固醇)以外的药物,还包括止痛药、治便秘藥等,因为他们常会觉得身体疼痛或是消化能力变差以致排便不顺畅,又或是长期服用止痛药导致便秘。长者一般上到药店,是找回曾吃过的药,继续服用医生所配给的药。但是,Super Pharmacy却主张将吃药治疗的观念改为吃天然保健品预防疾病,毕竟药多吃始终会有副作用,可透过保健品加以改善。举例而言,高胆固醇患者可多服用鱼油或燕麦粉;停经后的女性常有皮肤干燥的问题,可擦拭润肤霜,或服用一些健康食品,不一定要吃激素;胡芦巴能有效降低血糖;市面上也有预防前列腺增生的番茄红素保健品等。

除了药品和保健品,Super Pharmacy也引进一些协助中风患者的日常生活辅具,如移动式便桶、防褥疮气床垫、移位机等。丘玉苹认为,大多数马来西亚人对这些器具的认识不多,所以往往来谘询及购买的多是一些中心或团体,尽管如今我国中风患者人数已有剧增的趋势。此外,Super Pharmacy有为客户提供送药服务,不过条件是客户曾在之前到来买药,电脑系统存有他们的服药资料,免得配错药物给客户。在我国,送药服务显然是很新的尝试,相信假以时日必能给许多人尤其是不方便出门的长者带来很大的方便。

说到送药服务,其实致力于倡导“药物管理”观念的Super Pharmacy,目前正与相关单位洽谈一项合作计划,即上门帮助长者管理药物,向他们解释有关用药问题、如何有效服药等,并且监管长者个人用药情况。Super Pharmacy希望藉此能够真正提升民众的用药品质及健康,以及推广安全用药的知识。

长者可说是吃药频密的群体,因此有必要掌握确切的病况来服用合适药物,切莫因一知半解而胡乱服药,以致身体承受更大伤害。长者本身如有不清楚的情况,建议找家人陪同一起向专业药剂师谘询,并定期做基本身体检查,以便让自己能够活得健康又自在。

(作者:叔本朝)

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