老人家为什么一直流口水?

Q:
张先生的父亲72岁,有高血压及糖尿病,几星期前发觉父亲很会流口水,劝父亲去看医生,但是父亲却很固执,认为没甚么大不了,张先生想知道这种情况有问题吗?

A:
老人家唾液分泌过多的原因有很多,从单纯的老化、装假牙、口腔发炎到有脑血管问题的中风及最致命的癌症之一口腔癌都有可能。张先生的父亲高龄,且有高血压、糖尿病等中风危险因素,建议还是带到专业的神经科门诊做鉴别诊断。


口腔唾液,俗称口水,每个人都会有,是口腔唾腺所分泌的液体,具有保护与清洁口腔、还可湿润与溶解食物,有助吞咽和消化、抗菌等作用。

正常成年人到底一天分泌多少口水才算正常? 其实并没有确切的数据,一天大概分泌量约在1000至1500毫升左右,和尿量相似,正常为无色、透明、有咆沫、稍微混浊的液体。正常情况下,口腔内虽然会有唾液的出现,但是唾液量都是在正常范围的,并不影响我们日常的生活。如果口腔唾液明显变多或是减少丶颜色或味道改变而干扰了我们的正常生活,这就要考虑身体是否出了问题。

老人家唾液分泌过多的原因有很多,我们可以从口腔开始分析。

  1. 口腔发炎性的疾病是最常见的原因,比如口腔炎、溃疡、牙龈炎等疾病。因为发炎溃疡会造成黏膜疼痛刺激唾液分泌增多。另外不可忽略的是口腔肿瘤,比如常见的颊癌,开始发病时的一般表现为溃疡,发展较慢,早期不容易警觉,当溃疡向深层逐渐浸润,感觉疼痛时,就会刺激腮腺导致口水增多。

    另外,老年人如果装假牙了,也会刺激腺体分泌唾液,出现流口水的反应。

  2. 颜面神经麻痹的病患,流口水也是症状之一,这些患者流口水总是朝一侧流,而且会伴随一些颜面神经麻痹的其他症状,比如脸歪嘴斜、眼睛闭不紧、味觉异常、耳后痛等,年轻人大多是常见的贝尔氏麻痹 (Bell’s palsy),老人家则特别要注意,尤其是原本就有高血压、糖尿病等中风危险因素的老年人,因其表现类似于脑中风,如果有言语不清晰、单侧肢体不适、反应迟缓等,则需要到专业的神经科门诊做鉴别诊断排除脑中风的可能。

最后就是和精神方面有一定的关系,实际上,老年人偶然口角流涎,比如出现在不自觉的发呆,打盹或睡觉,这些都是过分焦虑或过度疲劳时所导致的,大可不必过度紧张。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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