老人家吃不下东西怎么办?

Q:
陈先生的父母亲高龄90,父亲的身体状况还好,母亲则罹患失智症,日常生活都需要他人协助,但是还可经口喂食,最近却吃不好,食物难以下咽,进食量减少,这种清况让家人很担心,陈先生想知道,母亲这种状况可以要求装鼻胃管来喂食吗?

A:
陈先生的问题可以拆开成两个部份。
1. 高龄的母亲罹患失智症,最近吃不好,食物难以下咽,进食量减少。
2. 这种状况可以装鼻胃管来喂食吗?

我在这先回答第一个问题。
老年人的各个器官组织的功能,随着年龄的老化必定会退化,肠胃功能的衰退也是,但是老年人如果突然出现食欲变差,吃不下食物,体重逐渐消瘦或是异常下降,这可能是老年疾病或重大疾病的讯号,千万不可轻忽,尤其是不明原因的消瘦及伴随而来的异常症状,不能只是归咎於都是上了年纪,身体器官组织老化的问题,应该就医寻求专业的意见,避免拖延治疗的时机。

老人家为什麽胃口不好?

无可质疑的,老年人的各个器官组织的功能,随着年龄的老化必定会退化,肠胃功能的衰退也是,由於消化能力缓慢,身体器官组织对食物的处理能力,包括咀嚼、消化跟吸收能力也都较年轻人差,吃东西变少或胃口不好都是老年人常见的问题,但是老年人如果突然无预警出现食欲变差,吃不下食物,进食量突然很明显减少,体重逐渐消瘦或是异常下降,这往往可能是老年疾病或重大疾病的讯号,照顾年长者的人平常在生活中必须注意观察,千万不可轻忽,尤其是不明原因的消瘦及伴随而来的异常症状,及早就医才是良策。

老人家吃不下东西,有几个可能:
从食物的入口开始,必须考虑的第一个问题是:

牙齿退化:老人家的牙齿有问题,或是掉牙,装假牙的必须考虑假牙是不是不合,咀嚼有问题,吞咽有困难,功能性的退化也必须考虑在内,比如味觉退化等。

食物经口入消化道之後,则必须考虑消化道的因素:

消化性溃疡,一些肠胃发炎的毛病等,尤其老人家身体消瘦且伴随腹泻,食欲差,消化功能差,另外老人家如果短时间内快速消瘦,大便习惯改变或是便血,甚至无法吞咽,除了消化道功能性的问题,还必须考虑可能有恶性肿瘤的问题,这些都应该做进一步的检查及确认。

最後必须考虑是否有全身性的问题,比如一些慢性疾病:

慢性病问题:如内分泌失调(比如甲状腺机能亢进,或是甲状腺低下),代谢的问题(糖尿病),这些慢性的问题容易被忽略,照顾者要特别留意。
因此,当我们感觉到老人家胃口似乎不好,吃不下东西,而且出现体重异常变化,应该要特别注意,必须找出原因,不能只是归咎於都是上了年纪,身体器官组织老化的问题,应该就医寻求专业的意见,避免拖延治疗的时机。

00005_health_doctor liao

作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

如有任何关于医药保健方面的疑问,欢迎来信至editor@3age.com.my(请注明《医药信箱》)。我们将交由专业医师为您解答。
温馨提醒:文章所提及的产品、服务及药方属作者个人意见,仅供参考,必要时请到临近的医疗中心求诊。
WP-Backgrounds by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann