老人家便便不出来,怎么办?

Q:   张先生的父亲75岁,患有轻微失智,几年前因为糖尿病截肢,长时间待在家中,最近食欲变差,经常说肚子痛,紧急到医院治疗检查才发现是便秘,腹部堆积粪便造成腹痛,医生给予通便治疗后返家,隔一阵子又因为同样的状况几次来急诊就医,张先生很困扰,该怎么办?

A:   张先生父亲的这种状况是因为”便秘”所造成的。我们所说的老年人便秘,一般上大都没有什么器质性的病变,只是因为年纪大,消化系统的功能改变,肠道蠕动不好,加上平时活动量不多,饮水不足、少摄取高纤食物及生病卧床等多重因素影响下所造成的情况。

张先生父亲便秘的情况可以藉由生活习惯的调整来改善。首先要养成按时排便的习惯,再来是饮食方面,多吃高纤食物,多喝水,考虑到张先生父亲截肢活动受限的特殊情况,平时也可多出去呼吸一下户外新鲜空气,参考复健师的意见做适当的运动、按摩下腹部等等都可以加强胃肠运动,易于排便,如果效果不理想,也可适量按照医嘱使用软便剂,这些药物在长期使用上还算安全,最后做进一步的检查(比如大肠镜)看看是否有肠道器质上的问题(比如肿瘤)。

“便秘”是许多现代人常见的问题!长时间便秘不但会造成生活上的困扰,也会影响健康。

每个人的排便习惯不同,因此便秘的定义也因人而异,广义的解释为:在正常饮食下,排便次数太少(一般认为每周少于2-3次为异常)、粪便坚硬,或是排便时感到困难(难以排出,排便不完全)及排便时间过长(超过半小时),令患者感到腹部胀痛不舒服,且症状持续一段时间,即可视为便秘。

根据临床上统计,80岁以上老人约八成受便秘的困扰。而便秘的原因常常不是单一的,而是很多因素综合的结果。我们所说的老年人便秘,一般上大都没有什么器质性的病变,器质性的便秘可能原因为局部消化系统的问题(比如肿瘤)、全身性疾病如糖尿病、神经系统疾病等等我引起。

老年人比较容易便秘大都因为年纪大,生理机能退化,消化系统的功能改变,肠道蠕动不好,加上平时活动量不多,饮水不足、少摄取高纤食物及生病卧床等多重因素影响下造成,如果没有妥善处理,常会导致老人家腹胀、食欲不振、疼痛、食欲下降等情况,影响生活的品质。

处理老年性便秘最重要原则就是改变调整日常生活习惯而不是吃软便药,或浣肠。

首先必须养成每日按时排便的习惯,再来是饮食上多吃高纤维蔬菜、水果及多喝水、然后平时要多运动,最后得时常保持乐观的心态等等都可以加强胃肠运动,易于排便。

如果饮食、运动、和规律定时的解便等生活方式的改变调整都无法缓解便秘,这时可以遵照医嘱服用软便剂,这些药物长期使用上大致上还算安全,必要时进行大肠镜等相关检查进一步明确便秘的原因。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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