癌症容易缠上老年人?

超过50%的癌症是发生在老年人身上。根据马来西亚癌症协会的统计,每四个75岁以上的老年人当中就有一人是癌症患者。从这些数据来看,想必很多人不免有这样的疑问:为什么长者是癌症好发族群?

癌细胞是由正常细胞基因突变引致而成,再经由临床症状被检验出患癌,这过程往往需要数十年时间,所以不少长者是在退休后或应该享清福之时才接到癌症噩耗。加上人衰老后身体机能较差,免疫系统已无力去对抗不好的细胞,癌症自然而然伺机而动。再者,一般老年人多数患有慢性病,其中一些症状可能与癌症相似,需经详细及深入的检查才能确诊是不是癌症,但有些长者会抗拒侵入性检查,所以待病况危急时已然进入末期,错过了就诊的时机。

当长者被确诊患上癌症,很多家属的立场是宁愿选择隐瞒,不让他们知道实情,免得病人心理负荷不了而引发心脏病爆发或自杀等消极念头,又或是不想年事已高的长者在接受治疗时受尽折磨。家属的想法一点也不为过,但是善意的谎言却会带来更大的伤害,让患者更加不安及不断猜疑,将间接导致病情加重。身体是长者自己的,我们应该还予他知情权以及做何种治疗决定的权力,否则这对他是极不公平的。

如今,医学昌明,癌症已不再被定义为“绝症”,所以癌患是可以透过治疗而提升存活率的。首先,要先接受自己患癌的事实。在得悉病情的第一刻,负面情绪固然会马上涌现:愤怒、沮丧、不甘、恐惧等等,诸如心底浮现“为什么偏偏是我?”的问号。患者可以把不好的情绪先抒发出来,然后慢慢地调适心情,接受患癌事实,再用积极正面的心态去对抗疾病,不要轻易被打败。

在这段时间,家人应该陪在长者身边,给予安慰、支持以及辅导,并给他们一点时间去消化这个残酷的事实,待他们把自己心情整理好后才有力气和勇气去面对治疗。

长者应该向医生了解清楚自己的病情,进而咨询其专业意见以讨论出适合的治疗方案。譬如,若长者身体情况尚属健朗,则可接受化疗、电疗乃至手术等积极治疗;体弱者则建议采取支持性疗法,也就是在不能根治的情况下减轻患者的痛苦及延长其生命,以患者的生活品质为重。不管是采用何种治疗,长者都应积极配合,并随时就身体状况做出调整,才能达到最佳的医疗效果。

最重要的是,千万不要以年龄作为放弃治疗的借口,而就此放任癌细胞逐渐侵蚀身体至死。既然被癌魔缠上了,就与它和平共处,让自己可以安然地、有尊严地走完人生最后一段路程!

作者:叔本朝

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