老年人的睡眠障碍

问:本人已退休,生活作息正常。大概几个月前,我的晚间睡眠时间越来越少,就算迟睡也会早醒,请问有什么调理方法可帮助我吗?我听比我年长的朋友说,人到老年睡眠时间会越来越少,这是什么原因呢?——陈先生,60岁

答:老年人大概都会有睡眠障碍的问题,因为脑部的神经细胞会随着年龄的增长不断减少、退化,脑部神经活动便会开始出现异常的现象,而睡眠是脑部的一种活动现象,因此就会导致老年人出现睡眠的障碍。

老年人睡眠的障碍,最常见的表现就是睡眠减少,整体来讲,是睡得越来越少,因为老年人每天的日常活动减少,比较放松,身体会感觉不需要休息。

另外,老年人入睡的时间延长,醒得比较早,之后再也睡不着,睡眠的品质不佳,易醒,沉睡的时间减少。

除了较常见的脑部退化生理性因素,随着年龄的增长,老年人的脑动脉硬化程度也会逐渐加重,或同时伴有高血压、脑出血、脑梗塞、痴呆、震颤麻痹等疾病,这些都会使脑部血流量减少,引起脑部器质性疾病而产生失眠的症状。此外,老年人的全身性疾病,比如心血管疾病,呼吸系统疾病,以及其他退行性脊椎病,这些疾病本身或伴有症状,都会影响睡眠。

如果只是暂时性的早醒,入睡困难,可以先尝试调整,营造舒适柔和安静的睡眠环境,比如床要稍微松软、厚一点,枕头高度要合适,睡前用温水泡泡脚。

如果长期如此,而且也无法调节过来,这时就应该就医,在医生的指导下进行一些非药物的物理治疗,或者选择进行药物治疗。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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