什么是“脂肪肝”?

从前大家只懂嗜酒伤肝,指的是酒精性肝病(Alcoholic liver disease, ALD),以为不嗜酒就能有好心肝。可如今放观周遭,不嗜酒也非肝炎病毒携带者(如B型、C型肝炎)的多数人却常在体检时意外发现肝功能异常,为什么呢?

最常见的病因正是『脂肪肝』(Fatty liver) ,或俗称“肝包油”,确切的名称叫做『非酒精性脂肪肝』(Non alcoholic fatty liver disease, NAFLD)。

众所周知,肝脏是个多功能脏器,其中在糖分、蛋白质和脂肪代谢过程中扮演重要角色。当血糖升高,胰岛素就会指示肝脏将糖分转化成肝糖元贮存起来,同时加速糖的分解致使糖代谢的中间产物转变为脂肪。正常情况下多余的脂肪,会与其他物质(如磷脂和蛋白质)构成脂蛋白,然后运出肝脏。当肝功能受损时,磷脂和脂蛋白的合成都受阻,导致甘油三酯明显增多并淤积在肝脏,最终形成脂肪肝。

这也就是为什么糖尿病或糖耐量异常( Impaired glucose tolerance)患者,常常合并有脂肪肝,且血中三酸甘油酯(triglyceride)异常升高的原因。它们三者就像一个联盟,彼此如影随形。

可偏偏肝脏是个包容性大又仁慈的脏器。绝大多数脂肪肝患者无明显症状,或偶觉疲累或上腹小胀;尽管验血显示肝酶指数(ALT丶AST丶GGT)升高,或已发展成『非酒精性脂肪性肝炎』( Non alcoholic steatohepatitis, NASH)了,患者仍可感觉无异。直到肝脏经过十几二十年反复炎症後修复而不断形成纤维化瘢痕,取代正常肝细胞,造成肝硬化甚至肝癌之後,肝脏才会显示出功能失常的临床症状,如:黄疸、因腹水而大腹便便、水肿、止血障碍等等。人们因此在脂肪肝初期往往不以为意,进而错过了积极改善甚至逆转脂肪肝的时机。

一般人该如何检验脂肪肝呢?除了常有饮酒的人之外,不注意饮食、偏爱精制糖加工食品、缺乏运动、BMI超过25、腰围女性超过80cm男性超过90cm的人士,建议验血查看肝功能、血糖和血脂之馀,另外进行肝脏超声波扫描。毕竟多数脂肪肝早期血中肝酶指数可正常,但一扫描即可发现肝脏在超声波反射下呈现明显白影。当然确诊实际需依靠肝组织切片活检(liver biopsy),但由於是侵入性检查,临床上一般少做。

脂肪肝的治疗,基本上是老生常谈了,无外乎一减重(速度以半年内减低原体重的10%为宜)、二调整饮食和三定时定量运动。听起来了无新意,可事实上却真是最有效的王道。坊间流传宣称能保肝护肝的保健品,主要以奶蓟(milk thistle)为主搭配一些维生素和矿物质,实非特效药,按目前的研究数据仅属於Grade B等级的建议,意即并未有足够证据证明其有效性。

与其靠捷径奢望保健品疗效,还不如踏踏实实地从根本改善身体的代谢机能,以正确的饮食与运动作息来对抗或预防脂肪肝。脂肪肝可治可逆转,端看你愿下多大的决心而已。

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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