夜里皮肤瘙痒难耐

问:65岁的父亲偶尔在夜里会双腿皮肤瘙痒难耐,为了止痒,他通常会到浴室以热水冲洗双腿。父亲一直都没有去看医生,找出皮肤瘙痒的原因。请问我父亲到底患了什么病?——阿光

答:引起皮肤瘙痒的病因很多,大致可分为一、局部性,即单纯源于皮肤的疾病;及二、全身或系统性疾病,其中包括某些药物引起的副作用。要诊断出确切的病因,首先得从病史及查体着手,必要时才进一步化验检查以协助诊断。

以阿光父亲为例,病史方面要告诉医生:他目前是否患有任何疾病,如糖尿病、肝炎?目前正服用着什么药物?皮肤瘙痒的症状有多久了,是每天都发生还是偶尔发作?偶发的状况是否总在接触或服用某些事物之后发生?接着需给医生查体,一方面查看皮肤瘙痒的部位是否有皮疹、红肿、色素沉着、脱皮,双腿有否静脉曲张、指甲指缝如何等等;另一方面也得查看身体其他部位,有否提示其他系统性疾病的体征,如慢性肝病、肾病等等。

像阿光父亲那样以热水冲洗的方式止痒,甚至还有人觉得热水越烫越能止痒,其实是错误的。这只是因为皮肤对热的刺激产生感觉时,暂时掩盖了痒的感觉;可事实上过热的水温会烫伤皮肤,破坏皮肤的屏障功能,尤其老年人皮肤表层薄弱,就更容易受伤,于是经常以热水冲洗只会使病况恶化。当皮肤进一步受损形成脱皮、皮裂,不但瘙痒加剧,也容易使皮肤继发细菌感染。

老年人皮肤瘙痒症多由于皮肤干燥所致,因此平日护理应多涂抹保湿滋润霜(非激素类Non-steroidal),避免曝晒、以温水洗澡;若常在夜里瘙痒难耐的话,睡前可适当服用止痒的抗过敏药(antihistamine)。用药物舒缓瘙痒虽非长远之计,但总比老用热水冲洗更恰当,也同时能改善病人睡眠质量受影响的程度。当然医生并不鼓励长期依赖药物,最重要还是得看医生找出病因对症治疗。

 

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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