忘了我是谁

问:黄女士的父亲最近常常忘东忘西,每天晚饭后也喜欢到屋外发呆,问他在想些什么则说不出个所以然。他也有晚餐后散步的习惯,可最近在外逗留的时间越来越长,她深怕父亲是找不到回家的路而又不说。

请问这会是失智症的先兆吗?如果不是的话,哪些是失智症的征兆呢?黄女士想先了解,多加留意。

答:黄女士的问题有两点。

1. 黄女士父亲的记忆力衰退及一些日常的异常行为是失智症吗?

失智症是一个渐进式退化的疾病,早期症状通常模糊不清且不会立即被发现,也很容易被误认为是老化的现象,通常是记忆力的减退开始,这种记忆障碍和一般人的不同;他们的记忆丧失是持续性、渐进性而且不是偶尔才发生的,尤其是短期记忆,病患会经常忘记最近发生的事情,找不到回家的路,更严重的会忘记如何穿衣服、吃饭或如何洗澡,逐渐进入中度、重度、以及末期的症状,以致严重影响患者日常生活功能、社交生活及工作。退化的时间不一,有个别的差异,大部分好发于65岁以上的老人。

按照黄女士所说的,她父亲极可能是失智症,建议寻求专业的神经内科或精神科医师进行完整的检查和诊断,及早治疗。

2. 哪些是失智症的征兆?

美国失智症协会提出了失智症十大警讯供大家参考

  • 记忆减退影响到工作
  • 抽象思考出现困难
  • 无法胜任原本熟悉的事务
  • 东西摆放错乱
  • 言语表达出现问题
  • 行为与情绪出现改变
  • 丧失对时间、地点的概念
  • 个性改变
  • 判断力变差、警觉性降低
  • 活动及开创力丧失

如果发现家里的长辈出现了这些警讯,怀疑有失智症,建议尽快至医院寻求诊断,及早治疗,病患及家属也可以进一步了解疾病相关知识与照护技能,因应疾病所带来的生活变化,虽然没有真正可以治愈的药物及方法,但可推迟部分症状的恶化。

 

什么是失智症?

2015年8月国际失智症协会(ADI)发布全球失智症报告,推估2015年将有990万新增失智症案例,平均每3秒就有一人罹患失智症。2015年全球失智症人口为4680万人,到了2050年人数将高达1亿3150万人。估计2015年花费在失智症的照护成本为8180亿美元,到了2018年将突破1兆美元。——数据来源:台湾失智症协会

随着年纪的老去,许多人都会发觉自己的父母怎会时常忘东忘西,有时还会有妄想或幻觉等症状,严重程度的甚至还会影响他们的人际关系和工作能力,往往就会有这样的疑问:”老人家是不是得了失智症,还是老番癫? 还是人老了都是这样?”

首先,我们要了解老化是种正常的现象,而失智症(Dementia)不是,它是一种疾病,而且不是单一项疾病,而是一群症状的组合(症候群),用来描述一种身体渐进式功能渐进退化症状的医学名词,除了明显的记忆力及语言能力衰退,病患的空间感、计算、判断、抽象思考、注意力等各方面的功能也会退化,其他常见的症状还有情绪问题、行动能力降低、异常行为等等,因为好发于老年人,所以又常称为老人痴呆症,严重的话会影响患者日常生活功能、社交生活及工作。

失智症是一个渐进式退化的疾病,早期症状通常模糊不清且不会立即被发现,然后从从轻度时期的轻微症状,通常是记忆上的问题,逐渐进入中度、重度、末期症状,退化的时间不一,有个别的差异,大部分好发于65岁以上的老人,极少数发生在30岁、40岁或50岁左右年龄层的人。

目前,失智症所引发的原因仍无法清楚的证实,疾病大致分为两类:1.退化性: 乃神经退化,脑部神经细胞受到破坏,属不可逆的进行性退化,2.血管性: 是因脑中风或慢性脑血管病变,造成脑部血液循环不良,导致脑细胞死亡造成智力减退,患者有时会存在两种或以上的病因。

早期失智症的症状不明显,病人或家属通常不会发觉,或以为这是老化的必然现象而延误适当的治疗时机,因此,美国失智症协会提出了失智症十大警讯供大家参考,如果发现家里的长辈出现了这些警讯,建议寻求专业的神经内科或精神科医师进行完整的检查和诊断,虽然没有真正可以治愈的药物及方法,但可推迟部分症状的恶化,帮助患者及家属来因应疾病所带来的生活变化。

 

失智症十大警讯

  • 记忆减退影响到工作
  • 抽象思考出现困难
  • 无法胜任原本熟悉的事务
  • 东西摆放错乱
  • 言语表达出现问题
  • 行为与情绪出现改变
  • 丧失对时间、地点的概念
  • 个性改变
  • 判断力变差、警觉性降低
  • 活动及开创力丧失

 

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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星洲日报〈医识力〉特别为失智病患的家人而设的工作坊──照顾病人的能力不是与生俱来,既要照顾病人,也要懂调适自己。希望这样的工作坊,能对失智病人家属有些帮助。欢迎报名参加。

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