职能治疗介入阿兹海默症病人的居家长照

阿兹海默症病人从发病初期的健忘(尤对最近发生的事情,因此常会重复问同一问题)和轻微的语言障碍(无法说出某样东西的名字)等,到中期的丧失时间观和方向感(大半夜起床上街丶找不到回家的路)丶性格和行为的改变(易情绪激动和妄想被害)及无法完成简单的日常事务如穿衣等,及至末期的语言障碍(语无伦次)丶失去行动能力(步伐不稳丶容易跌倒)丶尿失禁等,整个病程既漫长又缓慢,也许历经数年到数十年不等,这对病患和照护者家属而言无疑是心力交瘁的一场长战。在长照过程中,职能治疗的介入其实有助于提升阿兹海默症病患的生活品质。

在马来西亚,大部分人都知道“物理治疗”,反而不太认识“职能治疗”,甚至有人以为两者是相同的。其实,它们是有所差别的,不应混为一谈。物理治疗,即通过治疗如矫正和增加移动性来改善疾病本身;至於职能治疗,则注重在改善人的生活能力,协助病患能够独立完成生活中的大小事,藉此提高生活品质。

在首要大学(Perdana University)担任教授的职能治疗师张永昌,在一场由马来西亚阿兹海默症基金会举办的讲座中,分享了以职能治疗的方法介入阿兹海默症病人的居家长照。他表示,职能治疗师所扮演的角色在于提升病患的体力和健康状态,让他们可以执行日常活动;同时也关注照护者的身心健康。鉴于阿兹海默症病人的认知功能已较难被矫正,职能治疗师会致力于协助病人恢复身体技能(包括运动、体力和耐力)。另外,职能治疗师会去评估病人在日常生活中所能完成的事务,并给予一定的协助与支持,以确保他们能够保持长久的生活自理能力。而职能治疗对于阿兹海默症病人最主要的介入是改造环境,提供一个既安全又能具备辅助性的生活环境让他们能够适应。

张永昌提出,安排对病人有意义的活动,选一些足以引起他们兴趣的事情来做,将大大提高病患的参与度和满足感。建议的活动如下:

  • 与烹饪相关:削皮丶制作甜点等
  • 提升生活技巧:折衣服丶铺摆餐桌丶浇花丶清理首饰盒或抽屉丶带宠物散步丶收拾床铺
  • 刺激智力:唱歌丶音乐欣赏丶绘画丶考验探问(如去野餐要带些什么)丶小旅行

这是因为,对阿兹海默症病人而言,患病使他们逐渐丧失自信心和安全感。所以,照护者应该鼓励病人独立完成一件事,尤其是日常生活事务,不要因为他们生病而什么都替他们做,这样反而会加剧他们的病情。

张永昌在讲座中多次强调,阿兹海默症病人有保护尊严和自我认同的需求,所以照护者不应太过介意病人在活动中有没有做对,反而应适当地给予病人最大的鼓励和赞赏。在长期照护中,一些照护者因忧虑担心而变成去控制病人的举止,不准他做这做那,这不但使得自己筋疲力竭,也会给患者带来情绪上的伤害,认为自己什么事都做不来,挫折感和没有自信将使得他们的病情更为严重。对于这一点,张永昌建议照护者应适当地监督而非控制,不要强迫他们照着我们的程序来做,并且不要去判断患者的行为,而是尊重他们。此外,家属也可选择带病人到日间护理中心参与活动,那么照护者就可以在这段时间给自己一个喘息空间,释放累积的压力,毕竟照顾病人是极辛苦的一份差事。职能治疗师会时刻与家属照护者充分沟通,协调与配合,确保病患受到最妥切的照护,以期减缓病情的恶化,以及提升生活品质。

据张永昌表示,职能治疗师也可以进行一些情绪为导向的介入,譬如鼓励病人回顾他们的人生历程,谈谈他们的童年丶家乡丶工作等等。这不但能激活患者的思维,也能带动他们正确表达。

对於末期病人,此时已几乎无法言语,完全依赖别人的照顾,因此治疗介入往往针对五官,即视觉丶听觉丶触觉丶嗅觉和味觉。建议如下:

  • 一同进行有互动性的绘画活动
  • 香薰治疗
  • 摆放鱼缸在家,让他们观赏
  • 播放音乐给他们听,但不建议听电台,因为资讯太过杂乱,他们没办法集中精神,反而会情绪躁动。
  • 可为他们做手部按摩,-常常拥抱他们,让他们感受到关怀和爱
  • 烹饪时加一些香料,刺激他们的味觉

此外,定时运动有助于阿兹海默症病人保持灵活力和运动能力,一周至少运动3次,可选择一些不要过于激烈的运动,如伸展、加强体力和平衡力的运动,瑜伽和太极等较静态温和的运动也可常做。

职能治疗介入包括为阿兹海默症病人打造合适的居家环境,除了预防病人跌倒,同时也可鼓励他们在宽敞无障碍的环境下多多走动及进行日常活动。张永昌提出了以下建议供大家参考

1.根据病人的身体状况

a)改造环境

  • 听力/视觉辅助器须置放在病人触手可及的地方
  • 尿壶近在身旁
  • 鼓励有规律的如厕习惯(2小时1次)
  • 摆放床头柜
  • 晚餐後尽量少饮水
  • 确保病人营养充足

b)加强身体机能

  • 鼓励病人在站立/步行前先动一动暖身
  • 鼓励病人步行前先坐着做转动脚踝动作
  • 告知病人如果感觉晕眩应马上坐下

 

2.根据病人的行动能力

  • 选用合适的步行辅助器,调至恰当的高度
  • 将助行器放在床侧
  • 保持整齐不凌乱
  • 在移动病人时先给他提示
  • 确保病人无时无刻都有穿着鞋子/袜子
  • 学习如何预防跌倒
  • 进行关节活动度运动,预防身体功能失调

 

3.居家环境

  • 确保床或椅子的高度合适,以便病人的脚可以碰到地面
  • 确保病人能够容易触碰到警示铃或电视机遥控
  • 确保室内灯光温和及足够明亮,减少眩光
  • 助行器放在床沿以便行动
  • 确保地板乾净不湿滑
  • 高危病人的房间尽量靠近厕所
  • 确保器具的刹车器可以操作
  • 让病人穿着合适的鞋子和衣着
  • 移走不再使用的器具
  • 简化和减少家具
  • 确保夜间照明灯可以操作
  • 床靠近墙
  • 如家里有置放地毯,需确保它不会移动,可固定在地板
  • 楼梯安装扶手
  • 浴室铺上防滑垫
  • 确保走道没有障碍物

以目前来说,阿兹海默症是不可逆的疾病,即意味着无法治愈,病人的情况只会越趋严重,直至完全丧失自理能力,必须依赖别人照顾,最终死亡。透过职能治疗的介入,例如安排活动进行自理能力的训练、打造安全的居家环境、指导照护技巧等等,帮助阿兹海默症病人在生命最后的旅程里活得有尊严和有素质。


资料提供:张永昌(职能治疗师丶首要大学教授)

撰文:赵雪芬

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