什么是心脏病/心力衰竭?

heart attack

人们对於某样事物的认识,很多时候是从听说开始的。”心脏病”就是其中一例。而在坊间口耳相传最广的往往是那些比较耸动或出乎意料的——“那个谁谁谁的朋友啊平时比牛还壮,很少生病吃药,但前不久做着工忽然晕倒然后就死了,据说是心脏病发。” “早前听说那个谁谁谁打球打到一半忽然胸口痛,送到医院说是心脏病还说啊再晚一步可能就没命了!”多麽骇人听闻。彷佛每人的心脏都藏着一枚保险丝,随时会跳电一命呜呼。

虽说这因此提高了大众对心脏病的醒觉,但这样的认知未免略显片面,容易让人误以为心脏疾患只有血管狭窄阻塞引发心梗或猝死的急性症型,而忽略了其他虽发病隐缓,到了后期却会严重影响生命质量的慢性症型。比如:心力衰竭(简称“心衰”,Heart failure或 Congestive heart failure)。有人形容它是“生命的绊脚石”。

心脏,是体内的一个泵,一方面从全身各器官经静脉回收脱氧的血液,进入右心后将之泵入肺部;另一方面经肺循环以后带氧的血液重新回到心脏,再由左心泵血灌注各器官的动脉,给全身细胞供氧维持身体机能。”心力衰竭”指的就是心脏泵的功能出现了故障,由此可知当静脉血液回流不畅,将使体液潴留引起双下肢水肿,甚而出现腹水。(所以不是只有肝肾疾患才会导致下肢水肿及腹水)当病情延及肺循环发生肺水肿或肺部积液时,病人便会出现气喘或呼吸困难(平躺时尤为加重),有的会咳粉红色泡沫痰。

我们的心脏全年无休24小时不间歇,是最任劳任怨的器官。即使出了毛病也默默竭力以各种机制代偿,所以初期一般无明显症状,仅能通过一些辅助检查手段如心脏超声(Echocardiography)发现心脏结构上的变化(心室肥大、扩张、收缩力减退、瓣膜异常等等)。这些结构性变化几乎不可逆转,不像冠状动脉狭窄可通过置入支架或进行绕道手术,唯有提高醒觉,早发现早预防,以期通过药物能控制病情进展,延缓症状发生。

哪些人属於心衰的高风险群呢?以下疾病患者需留意:

  • 慢性高血压
  • 发生过心梗,缺血性或冠状动脉性心脏病
  • 先天性心脏缺陷
  • 心脏瓣膜疾患
  • 心律异常(常见如:房颤Atrial fibrillation, AF)
  • 心肌炎(感染、自身免疫性疾病丶甲状腺疾病)
  • 部分类型的化疗
  • 酗酒、滥用药物
  • 长期贫血(如重型地中海型贫血症)

心衰,不是猝死,也并不意味着心脏会一夜之间嘎然而止。它是经过五年十年甚至二十年这样的时间长度慢慢发生的。所以除非是先天性疾患所致,否则大部分心衰患者在诊断时已是老年。这也是为什麽很多人常误以为心力衰竭是无可避免的老年病,老人腿肿气喘是常态而延误诊治,甚至对于医生建议的用药不以为然。

提及心脏病,在这之前你可能只晓得血管阻塞的冠心病。但希望你从这一刻晓得,心脏病不止一种,还有一种叫做”心力衰竭“。它跟地球气候变化一样,本来都是可以避免恶化的,只可惜不予正视到后来为时已晚。就像很久以前我们以为自然界的灾难,只有地震;直至近年极端气候引发前所未有的洪灾,我们才惊觉淹水也终将是一场灾难啊。

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作者简介:
丘桦真医师,北京大学医学系毕业,现服务于体检中心,主治一般内科常见病。

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