膝盖退化更要运动

过去从事新闻工作,经常长时间坐在电脑前,自知久坐不利健康,为了增加身体活动量,我很少搭乘电梯,上下楼总是走楼梯。

几年下来,有一天,突然感觉膝盖疼痛。骨科医生诊断为左脚膝盖软骨磨损,并开出药方:服用葡糖胺(Glucosamine)和软骨素(Chondroitin),以重建损坏的软骨。

最近朋友阿梅也面对膝盖疼痛的情况。一年前,她迷上了手机计步App。每天与朋友攀比:今天你走了多少步,我走了多少步。为了向朋友炫耀,她有时一天暴走2万步,一段日子後,她的膝盖越走越疼,尤其是上下台阶和斜坡。医生诊断她是患上膝盖退化性关节炎。

我们身体的各大关节中,膝盖是最常出状况的关节之一。膝盖由股骨、髌骨、胫骨三者组成,骨头跟骨头之间有一层软骨,起缓冲、降低摩擦之作用。

过去很长时期,专家们都认为,这层软骨的流失,是导致膝盖退化性关节炎的主要原因。因此,建议人们尽量不要做深蹲、跑步、上下楼梯、爬山等让膝盖承重的动作。

但近年来,有专家提出了新的观点:单纯的压力并不足以损害软骨,而是组织的修复能力下降(例如年纪大),加上关节结构问题,与环境因素复杂交互作用,才渐渐造成膝盖退化。他们认为,肌肉的功能是稳定关节与吸收冲击力,因此肌肉的失能与无力才是膝盖退化的主因。

阿梅问我,她是否应该停止运动?我告诉阿梅,不能因为关节炎就停止一切运动。建议她每周游泳或健走三次。依专家的看法,40岁以上者,每天可走5000~7000步;40岁以下者,每天不要超过1万步。

我也建议她最好每天做些缓和伸展运动,以增进身体活动度,例如:气功、瑜珈、靠墙蹲及膝盖强化操等。

根据美国的一项研究,健身跑步者的关节炎发生率为3.5%,而久坐不动者的关节炎发生率为10.2%!

这项科学研究证明,高强度的爬山和跑步固然会磨损膝盖软骨,但长期的久坐不动更会令膝关节似生了锈的机器轴承一样僵硬,腿肌肉松软无力,最後导致膝关节退化。

上了年纪的朋友大都有不同程度的关节退化,劝大家千万别因为关节退化而休息不动。

膝盖退化更应该运动。缓和运动不但不造成膝盖退化,相反的,运动能增进肌肉功能丶减缓关节疼痛,是治疗退化性关节炎的灵丹妙药。


作者简介:萧依钊,祝福文化基金会信托人/义务执行长,祝福文化网总编辑。

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