认识“肺积水”(肋膜积水)

常听说不少长者因肺积水而病逝。单看其名,可能不会让人觉得有多严重性,孰料此病病程发展迅速,尤其老年人免疫力较弱,易致器官衰竭而死。

最近遇到几个长者的案例大致与肺积水有关——身体不适,以为只是小感冒,结果拖延就医,最终送入医院才被诊断为肺积水,引致肺部“坏死”,不到几周就撒手人寰了。面对这种突如其来的状况,家属几乎都是措手不及,无从应对。

肺部的功能是吸收氧气,排出二氧化碳。而所谓的“肺积水”,在医学上应称为肋膜积水,是指过多水分累积在肋膜腔里。肋膜腔是位于肺脏与胸壁的两层肋膜之间的腔室,其内一般会有少许液体以润滑肺部的扩张与收缩,若液体过多则会对肋膜腔形成压力而压迫肺部组织,引起患者有呼吸方面的问题,如呼吸急促及困难,长期下来则会导致肺部萎缩及积液感染。

如果肺部内积有水分,则为“肺水肿”,将影响肺部操作正常。因此,它与俗称“肺积水”的肋膜积水是有所不同的,惟两者却有共同的症状,包括呼吸困难、胸部闷痛、咳嗽、发烧等。

而我们所探讨的肋膜积水,其实很多时候是受其他疾病影响才出现的一种状况,而非单一疾病。其可分为以下两种类型:

  1. 漏出液︰因肋膜压力或渗透压起变化导致,常见于心臟衰竭、肾功能不良、肝硬化等疾病。
  2. 渗出液︰因肋膜穿透性增加引起,常见于肺炎、肺结核、肺肿瘤等肺部感染疾病。

至于为何肋膜积水常发生在老年人身上,主要是因为心脏衰竭、营养不良(血液中的白蛋白过低)、肺部感染等病,要完全清除积液极为困难。尤其许多长者感冒后,若拖延治疗将很容易引发肺炎,继而引致肋膜积水乃至器官衰竭而断送了性命。

在治疗上,应对症下药,须先找出真正病因才能进行诊治。一般的治疗方式包括:

  1. 药物治疗,例如使用利尿剂。
  2. 引流,借以清除过多的肋膜液。可透过小穿刺针、小管径胸管或大管径胸管等方式。
  3. 沾黏术,注射药物使两层肋膜沾连,减少积水情况再发生。

肋膜积水是一种不能掉以轻心的疾病,特别容易缠上老年人,若长者身体出现胸痛、咳嗽和咳痰等症状,就要赶紧就医,否则待严重时已病入膏肓,就后悔莫及了。加上它主要是随着其他疾病而产生,因此保持身体健康、积极预防疾病入侵,就是唯一能抵御“肺积水”的良策。

(资料汇整:叔本朝)

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