活到老,学到老

星期六早上,在马大中文系的讲堂里,每月一次的文学创作班正在上课。一眼望去,学员们不是马大中文系的学生,而是来自各个年龄层、不同领域及州属的文学爱好者,每月聚首在这里,只为了让个人文学写作能力及技巧在导师的指导下能更精进,同时更贴近浩瀚的文学世界。这些学员都具备一定的文学写作基础,经由导师遴选录取,才有机会修习这个为期一年的创作课程。

在众多学员中,有两个身影特别引人注目。他们是一对夫妇,令人感到惊奇的不是两人总是形影不离,而是他们其实是班上年龄最大的学员。现年65岁的刘亚化和他的妻子因着对文学的兴趣,当初在报章上读到有关课程详情时,就毫不犹豫报名参加,后来双双皆被录取为散文班学员。

是什么让两位退休长者有这么大的动力去参加创作班?一方面当然是因为对文学感兴趣,另一方面他们希望藉着创作班提升自己的写作能力。刘亚化平时有写日记的习惯,刘太太本身则是退休中文教师,两人除了爱阅读文学书籍,至今也都还有写稿投稿的习惯,也从不间断参加文学奖比赛。刘亚化说:“我们是大海里的一叶扁舟,现在在老师的指引下,渐渐知道该往什么方向走,不至于迷失方向了。”上课让他们进步了,同时也认识到拥有同样兴趣的新朋友,这对他俩而言都是很大的收获。

上课有交“功课”的责任,他们都会努力尽责地完成,而导师的点评最能直接帮助他们了解到自己的不足之处。学员们都需透过电邮交功课,刘亚化夫妇其实都会操作电脑,只是已经习惯“爬格子”,所以他们是在方格稿纸上创作,再由儿子或以前的学生帮忙输入至电脑中,然后才传给导师。

刘亚化退休前从事小规模树胶种植,至今仍每天起个大早,到胶园里做一些劳动活。“找事做”是他们夫妇俩在退休后一直秉持的理念。“找到生活的动力,这样我们才能健康积极地活下去。”刘亚化说。为此,他们闲来总会到书店逛逛、读读书、写写稿、看看报纸,尽量填满空馀时间。

学无止境的刘亚化夫妇,同时也在博特拉大学的“第三龄大学”(University of the Third Age, U3A)报读乐龄课程。所谓U3A,是为50岁以上的退休人士提供学习的机会,有助他们自我充实及消遣解闷。这些短期课程主要涵盖生活层面的技能知识,比较像是兴趣班,例如电脑、园艺、烘焙、舞蹈、摄影、音乐等,收费廉宜,主要以马来语教学。刘亚化夫妇在三年前就已开始在U3A上课,曾学习印染峇迪布、摄影、农耕、烘焙等。学员在导师的指导下亲手去做,既能掌握实际操作技巧,又能体会到学习的乐趣。由于没有功课也没有压力,刘亚化夫妇是以很轻松的心情去上课,并且乐此不疲。

俗语说“活到老,学到老”,但是很多长者往往在退休后失去人生动力,不再好奇,以及停止学习,停止思考,停止充实自己。刘亚化夫妇则以身作则将“学海无涯”的精神诠释得淋漓尽致。

文:赵雪芬

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