长期茹素,竟也患心脏病

二姐玉萍告诉我,村里的一位斋姑因心脏病发逝世。

她问:你不是说吃斋养生吗?斋姑长年吃斋,没吃大鱼大肉,为何也患心脏病?

先说这位斋姑的背景,她出生后即被亲生父母遗弃在庵堂门外,被一位老斋姑抚养长大。斋姑从小住在庵堂里,礼神敬佛,长期吃斋,持戒守贞。

尽管斋姑终生茹素,但我猜想她可能吃得不健康,吃了过多加工素料、油炸食物和调味料。我听说她常光顾口味很重的素食菜馆。

一般素食菜馆都会使用很多调味料,特别是糖和盐。菜馆的菜单上主要是斋叉烧、斋烧鹅、腐皮卷、芋头鱼等的高温油炸食物。这些食物的脂肪含量偏高。尤其是一般的斋叉烧和斋烧鹅,在制作过程中加入了大量色素染料和盐份。还有斋鱼丸,也含大量盐份和添加剂,使得素食不但无益,而且长期食用会损害心脑血管健康。

许多素食者平日均吃很多素料。这些素料基本上含各种食物添加剂和高量盐份,长期食用,身体细胞很容易癌化。

素食主义者提倡吃生机蔬菜水果,因为鲜生蔬果含丰富酵素,这些酵素可以帮助食物分解。但很多素食者的体质偏寒,不宜生吃。建议他们用水煮丶清蒸或川烫的方法煮素食。

我主张多吃天然的食物。素食者应以糙米、小米、红米、玉米、蕃薯等五榖杂粮取代精致白米、白面、白米粉,以各种豆类,如红豆、绿豆、黄豆、黑豆等,以及坚果类,如腰果、杏仁果、开心果、芝麻、核桃、松子、瓜子、杏仁果、嘉种子(chia seeds)等取代豆制品。

斋姑患心脏病,也有可能是因为她体内发生基因突变。

美国康奈尔大学研究人员以数百名印度传统素食者与美国肉食主义者为研究对象,比较了他们的基因,发现代代相传吃素的人,他们体内的FADS2基因容易出现一种突变。这种变化原是为了帮有助吸收蔬菜中的脂肪酸,却引发连锁反应,令脂肪酸加速变成不饱和脂肪酸“花生四烯酸”,反而增加患癌及心脏病风险。此外,突变的基因还会阻碍身体制造欧米加3(Omega-3)脂肪酸,这种物质可降低心脏病风险。

不过,在一般情况下,肉食主义者还是比素食者更易患“三高”(高血压、高血糖、高血脂),而患“三高”的人,罹心脑血管疾病,例如心肌梗塞、心脏衰竭、中风、糖尿病、肾脏疾病,以及其并发症等的风险会比一般人高很多。

作者:萧依钊,祝福文化基金会信托人/义务执行长,祝福文化网总编辑

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