老人家吃不下,可以鼻胃管灌食吗?

Q:
陈先生的父母亲高龄90,父亲的身体状况还好,母亲则罹患失智症,日常生活都需要他人协助,但是还可经口喂食,最近却吃不好,食物难以下咽,进食量减少,这种清况让家人很担心,陈先生想知道,母亲这种状况可以要求装鼻胃管来喂食吗?

A:
陈先生的问题可以拆开成两个部份。
1. 高龄的母亲罹患失智症,最近吃不好,食物难以下咽,进食量减少。
2. 这种状况可以装鼻胃管来喂食吗?
我在上回的专栏〈老人家吃不下东西怎麽办?〉已经回答第一个问题,在这期文章将回答第二个问题。

什麽是鼻胃管灌食?

临床上,我们经常会接触到许多罹患失智症或者生病的老年人,因无法顺利吞咽及自行进食而使用鼻胃管,透过灌食的方式来摄取营养,这就是所谓的鼻胃管灌食。

因此,当患者已经无法从嘴巴摄取足够的食物和药物,比如中风患者丶失智老年人丶进食容易呛到者,或是完全无法经由口腔进食,比如食道丶口腔手术丶昏迷不醒者等等,此时,可以以鼻胃管来取代此项功能,补充患者的营养及达到治疗的目的。

对於这类无法由口进食,或需要药物的治疗,以及大量补充营养的患者,护理人员会将一根特殊的管子(鼻胃管)经由鼻腔,食道,最後放入胃部,然後将流质的食物,或是药物,藉由这根管子灌入胃部,以达到让患者获取适当的热量与营养及治疗的目的。

鼻胃管灌食并不困难,操作上却有许多必需注意的事项,若操作不当,则容易造成患者吸入性肺炎,甚至死亡,而长期使用鼻胃管灌食,会造成病人不适而自拔、容易滑脱及阻塞、也可能造成鼻部及食道的溃疡、逆流性食道炎、吸入性肺炎等等,最终甚而影响吞咽功能。再加上外观上会影响其身体心理,造成社交互动的障碍。

最重要的是老年人的各个器官组织的功能,必定会随着年龄的老化而退化,肠胃功能的衰退也是,但是老年人如果突然出现食欲变差,吃不下食物,体重逐渐消瘦或是异常下降,千万不可轻忽,这些有可能是老年疾病或重大疾病的讯号,不能只是归咎於都是上了年纪,身体器官组织老化的问题,或是用鼻胃管灌食来解决,应该就医寻求专业的意见,避免拖延治疗的时机。

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作者简介:
廖宏强医师,台大医学系毕业,中华民国一般内科及急诊医学科专科医师。

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