常笑 益寿

最近和老友阿恩茶叙。多年不见,印象中严肃拘谨的她像变了个人似的,一个下午谈笑风生,还捧腹大笑。

原来她在三年前身罹癌症,医生嘱咐她要改变生活习惯,早睡早起,多菜少肉,不要太过劳累,放松自己,保持 心情开朗。医生还要她记着: “Laughter is the best medicine”(笑是最好的良药)。

康复後,为让自己每天都开心地笑,她空闲时,就看喜剧、阅读名人轶事和幽默故事,并且时常去慈善机构帮助别人。

阿恩的改变令我赞叹。每天保持好心情,经常发自内心的笑,对我们的身心的确很有好处。

中国俗语说“笑一笑,十年少”。中医认为,“常乐常笑,益寿之道” 。

其他国家的科学研也证明了笑对身心健康,包括防治癌症都大有益处。

美国对癌症病人的研究发现,大笑与自然杀手细胞活性增强有关。

一位日本医生利用笑声治疗癌症和其他病——他将笑声和优美动听的谈话录下来让病人听,中间加录了诸如“我的身体有能力战胜疾病”之类的激励的话,通过潜意识提高病人的免疫力。他发现,笑可以明显促使消除癌症的细胞活跃起来。

美国於1979年针对“大笑”展开全面研究。长期精神压力可能导致心脏、高血压、糖尿病、忧郁、焦虑失调等严重问题。大笑能有效缓和精神压力。至今,老年医学、肿瘤、精神病、复健等各领域的专家,也都会以幽默为处方。

日本的研究发现,健康的老人在接受大笑练习後,骨骼密度和心情皆有改善。

英国牛津大学的研究发现,笑能使人的耐痛程度上升,笑得愈多就愈耐痛。笑,虽然不会使疼痛感消失,但是可以使痛感减轻,让人更有信心面对身体的不适。

此外,大笑还能使心率加速,为大脑供氧,改善免疫机制,降低心肌梗死的几率约40%。

事实上,笑的最直接功能是改善人际关系。一个自然流露的微笑,能缩小人与人之间的距离,令彼此都感觉温暖。

印度的Dr. Madan Kataria在1995 年开创了“笑瑜伽”(Laughter Yoga)。他的理念是,透过适当的引导後,任何人都可以自然地发笑。一群人一齐练习笑瑜伽时,互相对望,彼此逗引,很快就互相感染的笑成一团,再搭配瑜伽的深呼吸练习,促进氧气供给全身及大脑,让人充满活力。目前,笑瑜伽在世界一百多个国家流传。

面对笑声不断的阿恩,我心里暗自惭愧:自己已多久没有这样笑声朗朗了?

笑是人的本能。孩童每天笑约400次。可人到成年,每人每天只笑约 15次。你是否也随着年龄的增长,笑容愈来愈少了呢?建议你重拾童心,碰到或听到开心事就让自己开怀大笑,这样你就能越活越年轻了。


作者简介:萧依钊,祝福文化基金会信托人/义务执行长,祝福文化网总编辑。

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