乐玩数独

今年66岁的陈齐芳,每天必做的一件事,就是翻开报纸内页,拿起一枝笔,全心投入地玩报章上每日刊登的“数独游戏”。

一日复一日,在不知不觉间,陈齐芳玩数独游戏竟已达八、九年了,笼统算起来也有近三千的次数了。显然,数独游戏已成了她迈入老年后的精神粮食。

所谓“数独”(sudoku),此词源自日文,意为“独立的数字”。它的玩法是:在一个由9个小九宫格合并起来的大九宫格里,每一直行、每一横列都必须填上1至9的数字(共9行9列),每个小九宫格也要填齐1至9的数字,每一格只有一个数字,不能重复出现。总结如下:

  1. 同一行不能有一样的数字
  2. 同一列不能有一样的数字
  3. 同一个小九宫格内不能有一样的数字
  4. 要把大九宫格内的81个格子填满

每一个数独游戏,都会预先设有一些数字,提供线索以助玩者解题。所给的数字越少,意味着难度越大,要动更多脑筋了。

据说,数独游戏的概念源自拉丁方阵,后经日本人发扬光大,但真正流行起来则是近十年的事,归功于一个人——高乐德(Wayne Gould),纽西兰籍的前任香港高等法院法官。高乐德于1997年在东京机场的书店里发现了一本介绍这个有趣游戏的书,一玩即着迷,并用了6年时间透过自学将数独游戏编写成电脑程式,于2004年提供给英国《泰晤士报》连载,引起人们的广泛兴趣,获得很大的回响,其他报章也随之跟风刊登,因而逐渐打开了数独的知名度,使之成为风靡全球的益智游戏。

是什么令数独如此深得民心?它既不涉及填字游戏般需大量知识辅助或翻查字典的麻烦,且也与数学运算毫无关系。它的玩法简单,从中却可以有千变万化的数字排列方式。而且,据专家指出,数独是一项能很好训练逻辑思维能力的游戏,能够减缓脑力退化,有助降低患上老人痴呆症的风险。

以陈齐芳为例,迷上数独,是因为可以自己一个人玩,不像打麻将需要找牌友,而且随时随地都可以玩,非常方便简单。以前,她只是玩报章上连载的数独游戏,一天一个;现在,儿子在她的智能手机安装了数独游戏apps,她一天内可不只玩一则而已,视难度而定。玩了这么多年,基本上她都能找到答案,除非真的遇到难度很大的题目,解不下去了,她就会搁着,随后再玩,不勉强自己必须一定要解题。

虽说数独是一个人的游戏,但陈齐芳毫不吝啬,总会介绍身边朋友学玩,有时还会彼此讨论解题或相互切磋。

陈齐芳笑着说,她并不是沉迷于数独,惟数独就是有一种魅力,可让人专心一致地投入解题的状态,头脑不断思考,保持清晰的思路,烦忧似乎也在不知不觉间抛到九霄云外去了。

有一次,陈齐芳因病住院,朋友知道她喜欢玩数独,就给她买了本数独游戏书,结果,她原本一直嚷嚷身体毛病所致的不适感和痛楚,都在她执笔玩数独时不翼而飞了,并且很快就痊愈出院了,看来数独已成了她的最佳良药。

如今,陈齐芳的生活中已不能缺少数独游戏了。她笑说:“玩得快乐,玩得轻松,又能锻炼大脑,真可谓一举多得,何乐而不为!”

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