长者须了解及避免钱财遭滥用

我们的黄金岁月可以很美好,但却无法避免在日益年长的情况下,身体越发虚弱。华发丛生,身体日渐变得容易跌倒及患病,但我们快活地与家人谈论年长的起落,及如何寻求帮助等资讯。然而,当中仍有照护人员、家庭成员、友人及长者本身应该关注的课题。

长者虐待是许多人不愿谈论的课题,但置之不理并不正确。多数马来西亚人在孝亲敬老的传统教导下成长,但并不是每一个人都能如是行。我们必须承认,长者虐待的情况可能无意间发生在我们身上。

在缺少特定长者护理法令,包括长者福利保障的情况下,老人病学专家、顾问Rajbans Singh 医生告诉《星报》说,辨别长者是否受虐已变得相当困难。

对长者受虐的因素置之不理并不正确,其中一个最主要的类型是财务上的滥用——这将使长者陷入贫困。Public Policy & Aging Report的研究显示,长着财务受到滥用在全球多数国家的排行榜上,均是数一数二。

马来亚大学医学院的社会及预防医学部,名为“Aging and abused by their own”的研究(刊登于《星报》)支持了以上说法。这项报告显示财务滥用是马来西亚城市地区最普遍的长者受虐类型,再来便是心理虐待,而乡村地区的情况正好相反。

不仅如此,福布斯杂志的一篇文章写道,财务上的滥用一般与其他类型的虐待,如生理、性、情感、心理上的虐待与忽视重叠。许多长者受虐事件被当作“家庭问题”私下解决,没有投报。然而,试图压抑只会让事情变得更糟糕。当马来西亚的长者人口于2030年增加至15%时,这些问题将日益严重。

因此,欲解决长者受虐事件,就必须懂得如何识别及提高警惕。以下是国内长者财务受滥用的迹象:

长者财务受到滥用

美国National Centre on Elder Abuse 阐明,对长者在经济或物质上的剥削是“非法及不当使用长者资金、财产与资产”的行为。换句话说,若长者的资金及资产在未经许可下以任何方式及形式使用,或以欺诈方式使用,皆视为财务滥用。

以下是一些长者可能受到财务滥用时,可注意的迹象。然而,此列表并不详尽,仍处在表面阶段:

  • 银行户口突然一大批金钱被提走
  • 资金和宝贵财务在原因不详的情况下失踪
  • 突然改变遗嘱或其他财务文件的意愿
  • 提供不必要的服务予您及您的双亲
  • 提供不合格的照护或拖欠账单,尽管拥有充足的财务资源。
  • 发现金融交易或其他资产上的签名是伪造的。

每当我们谈及经济剥削时,都会想像有个陌生人躲在电脑后,以不可抵挡的美好理由,欺骗我们的金钱。然而,当中有许多案件并不是受到陌生人的欺骗,而是身旁的熟人如家人和好友。

根据Health Link对长者财务滥用的定义,是这类事件通常涉及长者信任的其中一位家庭成员或他人。滥用的情况发生在家庭成员或朋友替该名长者做出财务上的决定,这类情况有时并不是故意的。

如Rajbans医生在《星报》所说,许多无意间的财务滥用,是源自于照护者和家庭成员,在长者照护知识上的缺乏。成年子女可能没有意识到,他们的决定除了忽视父母以外,也滥用了他们的金钱。

蓄意滥用和盲目的信仰

另一边厢,也存在着蓄意滥用长者金钱的家庭成员。您或许有滥用药物或患有精神疾病的家人,他们在居所、交通、金钱及照护上,都完全依赖您或您的父母——他们一般上通过恐吓或虐打等方法以获得家人的支持。

可以理解的是,您可能因为是亲友的关系,选择不采取任何行动,同时不承认自己是受害者——他们也可能是您的儿子、女儿、兄弟或姐妹等。然而,这不会是您乐见的财务处理方式,让事件继续下去也不会加强彼此间的关系。

如《星报》报导的68岁书记,当她把资产及产业交到儿子手上后,孩子对他的态度就变得不友善,而孩子的态度大多也不会因得到您的财务资源后而转变。事件的结果是,您将同时陷入财务与人际上的贫穷状态。

记住,您不应该受到任何形式的虐待,即便对象是家人或亲友。您所累积的财富是您或您的父母,努力工作换来的成果。这些财富值得为您带来更好的照护。

寻求预防措施

姑且不论滥用与虐待事件的起因,据Malaysian Health Insurance 网站所示,我国的医疗费每五年就会调涨一倍,因此您会更需要金钱以确保可获的照护与志愿。再者,您也必须支付医疗费用以外的生活费。

您的黄金岁月绝对配得上欢乐与尊荣,因为它是您一辈子奋斗而来的成果。您不该让贪婪与不明智的决策把欢乐与尊荣从您手上流走。

为此,开设一个安养信托将会是精明的选择。安养信托是一项协助您预留一笔储备金,以确保您在财政上足以支付永续照护服务的信托。这项信托由专业、可信赖及富有经验的团队管理——此举将减低您在老年遭到财务滥用的机会。您也应该寻求照护专员(Care Manager)的专业服务,照护专员拥有庞大的照护资源,能提供专业意见,助您避开错误的决策。

 


 

声明

长乐集团(ACG)是马来西亚的一个专门从事提供并提升长者护理服务的机构。长乐集团的宗旨是创新与革新人们对老化的刻板印象,为永续长者护理生态系统提供完整框架。更多详情,可浏览www.agedcare.com.my 或拨打03-2142 166。

 

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